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giovedì 29 novembre 2012

TORONTO O VANCOUVER???


Ciao a tutti!

In molti ci state chiedendo consigli su quale tra queste due città scegliere per il vostro arrivo in Canada... e siamo veramente in difficoltà, perché sono 2 città completamente diverse e non si può dire che una delle due sia meglio... dipende dai gusti.
Finora abbiamo scritto alcune differenze all'interno dei vari post in merito ai trasporti, ai parchi, alle piste ciclabili e alle prime impressioni sulla città, ma crediamo sia giunto il momento di riassumere in un post le caratteristiche salienti delle due città e le nostre impressioni...
Abbiamo impiegato molto tempo a scrivere questo post e si è rivelato semplice, in quanto l'argomento è estremamente vasto e difficile da strutturare. Abbiamo quindi deciso di suddividerlo per argomenti, per favorirne la leggibilità... naturalmente integrazioni nei commenti da Vancouver e Toronto sono ben accetti :)

LA CITTA'

TORONTO: è una vera metropoli, città enorme con 6,000,000 di abitanti, centro economico del Canada (e si vede!). E' totalmente pianeggiante, ci sono molti parchi all'interno della città che solitamente si sviluppano linearmente lungo i corsi di acqua. La città è delimitata a sud dal Lago Ontario, per cui, nonostante non ci sia il mare, è comunque sull'acqua (anche le zanzare non mancano!) ed il lungo lago è piuttosto variegato: si passa dal verde dei parchi, alla spiaggia di sabbia, alla zona più "cittadina" di Harbourfront.
Il centro è fortemente caratterizzato dai differenti neighborhood e offre molto dal punto di visto culturale ed artistico: tanti musei, exhibitions, ed eventi tra cui sicuramente spiccano il Tiff (Toronto film festival) e Toronto Jazz.
La città è estremamente caotica, ma allo stesso tempo organizzata... è difficile da spiegare; purtroppo è pensata per le auto che hanno la precedenza sempre e comunque, per cui l'utilizzo di bici o delle gambe risulta un po' pericoloso. Toronto ha una fitta rete di piste ciclabili, purtroppo mal collegata, per cui spesso si devono percorrere alcuni Km su strade ad alta percorrenza o fare molti Km in più per raggirarle. L'integrazione bici + trasporti pubblici durante la settimana (in orari da pendolare) è valida solo per gli autobus poiché non si possono portare bici sulla metro durante gli orari di punta.
I furti di bici in città sembrano essere piuttosto diffusi...

VANCOUVER: è più piccola e vivibile. E' racchiusa tra i monti e l'oceano ed è la città per gli sport all'aria aperta per eccellenza, sia estivi che invernali. Il centro è estremamente curato e pulito, anche se risulta un po' anonimo e con meno iniziative culturali rispetto Toronto; tuttavia il paesaggio e la natura sono una meraviglia: boschi e monti sono talmente vicini alla città che ti permettono di evadere dal caos cittadino ogni qualvolta ne hai voglia.
L'intenzione di Vancouver è quella di diventare una città green ed ecosostenibile e, oltre alla grandissima pubblicità che si sta facendo in merito, hanno anche iniziato a mettersi all'opera (ma la strada è ancora lunga!): sta incoraggiando moltissimo l'utilizzo della bici e dei trasporti pubblici (che effettivamente sono piuttosto efficienti) con una grandissima campagna sul pendolarismo "multimodale", nella metropolitana si hanno le aree dedicate alle biciclette, e nelle maggiori stazioni (sia bus che metro) si hanno i box a noleggio per parcheggiare la bicicletta. La rete delle piste ciclabili è veramente estesa e ben organizzata... usare la bici è veramente un piacere ed è piuttosto sicuro. Dimenticavo... il pedone è sacro: appena di avvicini ad un attraversamento pedonale le auto si fermano per lasciarti passare (a costo di inchiodare!)
Qua la media delle biciclette parcheggiate in giro è molto più alta.. sui 600$ o più.. ma c'è anche da dire che ogni tanto la polizia abbandona delle biciclette esche, al fine di pizzicare i ladruncoli!! :D

LA GENTE

TORONTO: è un vero agglomerato di etnie e culture provenienti da tutto il mondo: in giro per la città si può ascoltare qualsiasi tipo di lingua e tutte le diverse tradizioni sono incentivate e festeggiate.
Tutti sono qui per lavoro, quindi, tra le 8AM e le 6PM hanno una gran fretta e poco tempo da perdere... raramente si trova qualcuno disposto ad aiutare o dare informazioni senza dimostrarsi un po' spazientito.
La comunità italiana è enorme e da Downtown si è spostata a nord di Toronto, precisamente a Woodbridge, Newmarket e Aurora... Tuttavia bisogna ammettere che, a differenza di altre, non si è isolata, ma si è ben integrata ed "amalgamata" con quella canadese.
I sobborghi a est della città sono un po' problematici in fatto di delinquenza e per la presenza di armi, che è abbastanza diffusa: quest'estate ci sono stati diversi episodi di sparatorie.

VANCOUVER: la prima cosa che si nota è una prevalenza di immigrazione asiatica, specialmente dalla Cina. I ritmi di vita sono più rilassati, per cui, passeggiando, tutti salutano o addirittura si fermano a scambiare due chiacchiere e, se per caso estrai una mappa o hai un'espressione persa, puoi essere sicuro che qualcuno si fermerà ad aiutarti. Non vogliamo dire che lavorano meno, sono più tranquilli.. e magari fanno qualche ora in più!!
Purtroppo si incontrano tantissimi homeless, in città c'è un quartiere dedicato a loro ed a chi ha problemi di droghe... ma possiamo assicurare che la zona è tranquilla, magari un po' scratchy (come la definiscono), cioè brutta da vedere, trascurata ma sicuramente meno pericolosa che i sobborghi delle stazioni Italiane.

IL LAVORO

Premesso che una buona percentuale delle offerte di lavoro non sono pubblicizzate, vuoi perché spesso le aziende si affidano al passaparola, o perché le aziende piccole non investono su servizi di ricerca del personale..
Invece in molte grandi aziende, si deve prima superare lo scoglio degli Human Resources che spulciano i resumes in cerca di parole chiave.. avete presente la funzione "cerca" di word? Esatto... proprio così! Tra l'altro gli Human Resources spesso non sanno nulla della particolare professione per cui se ad esempio siete maghi dell'informatica, ma non avete elencato in curriculum un determinato programma, sarete automaticamente scartati come incompetenti... Ho fatto l'esempio informatico poiché questa è una delle professioni maggiormente richieste e che trovano con più facilità, soprattutto nell'ambito della programmazione.
Qua in Canada sembra che il concetto di imparare, o applicare conoscenze simili, non esista: hanno una conoscenza verticale impressionante, e non comprendono le conoscenze orrizontali e/o trasversali.

TORONTO: le offerte di lavoro sono infinite, ma essendoci anche un maggiore numero di persone che risponde agli annunci, ciò implica un livello di competizione molto maggiore. Per noi è stato molto complicato riuscire ad avere contatti con le aziende a fine conoscitivo.

VANCOUVER: c'è meno offerta lavorativa, però l'atmosfera è più easy-going. Per noi è stato più semplice entrare in contatto con le aziende. Essendo una città turistica si trovano molte offerte di lavoro anche nelle strutture ricettive.

SHOPPING AND FOOD

TORONTO: puoi trovare veramente qualsiasi cosa proveniente da ogni parte del mondo e ci sono un'infinità di negozi, negozietti, mercatini o malls enormi... Insomma ce n'è per tutti i gusti. I locali (ristoranti, pub...) secondo noi sono più curati e se ogni tanto si va in crisi d'astinenza di cibo italiano, si trovano dei ristoranti notevoli (anche se purtroppo costosi). Lo stesso si può dire delle gelaterie, qui ne abbiamo trovate 2 veramente ottime!
Le caffetterie con il wi-fi stanno aumentando, e la permanenza nei locali non si prolunga per molto.
Si possono trovare prodotti italiani praticamente in tutti i supermercati anche a costi contenuti, per cui, per chi ama cucinare a casa, non sarà difficile trovare gli ingredienti!
I negozi fanno orari ridotti il week-end, ma sono aperti sette giorni su sette. Alcuni supermercati sono aperti 24 ore su 24 (anche a Vancouver).

VANCOUVER: la prima cosa che mi viene in mente è l'estrema disponibilità dei commessi in qualsiasi negozio voi andiate (ma ciò non significa competenti!). Una cosa che ho iniziato ad apprezzare a Vancouver, e che fortunatamente accade anche qui a Toronto, sono le cassiere al supermercato che ripongono i tuoi acquisti nelle borse e tu non ti devi affrettare a mettere via tutta la spesa prima che la cassiera ti guardi storto e il cliente dopo di te inizi a sbuffare (non ditemi che non vi è mai capitato alla Coop o Conad o altro supermercato che dir si voglia).
Per gli amanti del pesce, qui si trova fresco tutti i giorni, per cui, anche nei ristoranti giapponesi più economici il pesce è sempre ottimo.
A Vancouver tutti i prodotti italiani sono estremamente costosi e spesso di scarsa qualità Per fare un esempio, il Parmigiano Reggiano costa 80$/kg, mentre a Toronto 30$/Kg ed è di qualità superiore.
I negozi sono sempre aperti 7 giorni su sette e fino a tardi.
I locali sono un po' più spartani, però a livello di Hamburger.. siamo una spanna sopra!! :D Gli hamburger più piccoli che abbiamo mangiato a Vancouver.. io dovevo tagliarli per riuscire a gestirli.. (in media Vancouver 16oz VS. Toronto 8oz). In tutte le caffetterie si può usare il wi-fi gratuitamente, ed è normale trovare persone che vi passano la giornata lavorando o studiando.

Un elemento negativo che abbiamo trovato comune alle due città è la poca competenza del personale presente: tutti sembrano aver imparato a memoria la storiella da raccontare e se fai qualche domanda specifica, o chiedi qualcosa di particolare... ecco apparire il panico negli occhi dell'eventuale malcapitato commesso e poi inizia l'arrampicata sugli specchi... Nico ha collezionato un sacco di queste scenette nei negozi di bici di Toronto, fino ad arrivare a rinunciare a cercare qualcosa qui e preferendo acquistare online addirittura dalla Germania (che tra parentesi si rivela anche più economico includendo cambio sfavorevole, costi di spedizione e tasse doganali!).

IL CLIMA

TORONTO: Finora il clima della città si è dimostrato molto simile a quello emiliano, fatta eccezione per la nebbia che qui è assente. L'estate è stata molto calda e umida (32°-34°C) e attualmente la temperatura è sui 1-2°C. Il problema maggiore è il vento che è sempre gelido, per cui, anche se la temperatura non è bassissima, la percepisci molto più bassa. Di neve non se n'è ancora vista e ci dicono non ci sarà fino a metà Dicembre (anche in questo simile all'Italia)... vi terremo aggiornati, anche noi siamo piuttosto curiosi di sapere quanto effettivamente farà freddo e se sarà veramente così insopportabile :)

VANCOUVER: come ormai è noto più o meno a tutti, piove, piove, piove e piove (d'altronde si tratta di una Rain Forest), ma quando esce il sole lo spettacolo è meraviglioso: tutti i colori sono intensi e brillanti e i tramonti sull'oceano offrono colori e sfumature meravigliose. A volte può piovere un mese in fila, altre volte sole e pioggia si alternano all'infinito nell'arco della giornata. Durante l'inverno la temperatura scende raramente sotto lo zero, l'estate purtroppo non l'abbiamo vissuta, però ci hanno riferito i nostri amici di Vancouver che non ci sono mai state giornate proprio caldissime.

I SERVIZI

VANCOUVER: per i servizi voglio partire da Vancouver, perché ci è rimasta nel cuore l'efficienza e la pulizia dello skytrain, come abbiamo forse già detto più volte. Muoversi con l'autobus, però, era abbastanza un incubo (Toronto non si differenzia)! Il sistema di biglietti, a banda magnetica ed a tempo, è molto semplice.

TORONTO: Le linee della subway di Downtown sono un po' datate, ma ci sono molti cantieri in corso sia per rinnovarle che per estenderle. I biglietti funzionano a direzione per cui si deve essere sempre in possesso di transfers per cambiare mezzo pubblico e a volte può creare un po' di confusione.. e sicuramente in caso di spostamenti corti e con soste.. è costoso!!

Sia Translink a Vancouver che la TTC a Toronto hanno predisposto un'app. scaricabile gratuitamente per sapere, in tempo reale, quando arriverà l'autobus che vi interessa alla vostra fermata.


Speriamo dei essere riusciti a darvi almeno un'idea generale delle due città e che possa esservi utile nel prendere la vostra decisione finale... per quanto riguarda noi, Nico tornerebbe immediatamente a Vancouver, poiché adora la natura, la montagna e gli sport all'aria aperta; io sono più combattuta: mi piace l'ambiente cittadino, il grande mix culturale e l'attenzione per l'arte e la cultura di Toronto, ma anche a me manca la vivibilità di Vancouver e la sua natura. Una cosa che non mi manca assolutamente è il clima: purtroppo sono un po' meteo-patica, per cui le giornate interminabili di pioggia e grigio mi deprimevano tantissimo...

Un abbraccio

Fede & Nico

PS: Avendo messo praticamente solo foto di Toronto nel blog, in questo post abbiamo deciso di dedicare lo spazio fotografico a Vancouver, in modo che possiate farvi un'idea anche di questa città :)


Tramonto a Vancouver



La magia di Stanley Park















Il parco vicino a casa nostra



















L'oceano a White Rock



White Rock







White Rock again



Science Museum







Gli aquabus







Waterfront



Grenville







I monti innevati



Waterfront by night










lunedì 2 luglio 2012

RICERCA DELL'APPARTAMENTO... DA DOVE INIZIO???

Quando ci siamo trasferiti da Vancouver a Toronto, abbiamo dovuto organizzare tutto in fretta e furia: in 15gg abbiamo sistemato tutte le questioni legate all'appartamento, salutato i nostri amici, prenotato il volo ed un primo alloggio a Toronto.
Della città non sapevamo nulla, in Italia avevamo concentrato tutte le nostre attenzioni su Vancouver, così abbiamo prenotato per le prime sere un hotel vicino agli uffici dove avrebbe iniziato a lavorare Nicola... zona industriale vicino all'aeroporto! Pessima scelta... eravamo fuori dal mondo: per arrivare in centro ci voleva una vita e non riuscivamo neppure a renderci conto di come fossero la città ed i suoi quartieri. Fortunatamente una nostra amica di Vancouver ci aveva personalizzato la cartina di Toronto con tantissime informazioni utili (grazie Sheena!!!) e una gentilissima nuova collega di Nico ci ha fornito le prime indicazioni sulle zone in cui cercare l'appartamento e quelle assolutamente da evitare, quali siti e quali giornalini di annunci guardare.
La nostra ricerca è iniziata alla prima stazione dalla subway in cui siamo capitati, qui si trovano tutti i giornali locali gratuiti, tra cui quelli con gli annunci di appartamenti in affitto (Un esempio è 4Rent). Si tratta prevalentemente di annunci di agenzie immobiliari e quindi appartamenti in "Condo" ossia palazzi dai 20 piani in su che però all'interno hanno spesso piscina e palestra. Bridg ci ha fortemente sconsigliato i Condo, in quanto "formicai" un po' alienanti e soprattutto, in caso di incendio (e qui sono piuttosto frequenti), è difficile raggiungere velocemente l'uscita!
Come solito il modo più veloce e semplice per le ricerche è internet e questi sono i siti che abbiamo trovato più utili:
l'intramontabile craigslist
Kijiji
View it
Padmapper si tratta di una mappa di Toronto con la localizzazione di molti degli annunci, per cui è molto comodo se state cercando casa in un'area specifica.
Durante le mie prime giornate alla pazza ricerca di un'appartamento (per spostarci in brevissimo tempo dalla zona aeroporto) ho trovato anche questo sito che credo contenga i link di tutti i siti con annunci immobiliari: http://torontorenters.ca/.
Qui tutti i contratti partono dal primo del mese, noi non ne abbiamo trovato neppure uno a metà mese...periodo in cui noi siamo arrivati. Nella sfortuna, però, siamo stati anche molto fortunati poichè il proprietario di un appartamento che abbiamo visitato aveva anche un altro appartamento libero nella zona residenziale tra Eglinton e Younge. L'appartamento, purtroppo, non faceva a caso nostro perchè troppo grande e costoso, però era completamente arredato (comprese lenzuola, coperte, stoviglie...) e abbiamo potuto alloggiare lì, per 50$ al giorno, nell'attesa di trovare l'appartamento adatto a noi.
Una nota dolente sono i prezzi, come in tutte le grandi città... Vancouver doveva essere la città più costosa del Canada, ma Toronto, dal nostro punto di vista, la sta assolutamente battendo! Se si vuole rimanere nei pressi del centro (mezz'ora di subway da Downtown), i prezzi partono da circa 1000$ per un basement arredato (naturalmente ci sono topaie da 700-800$, ma sono veramente oscene) e più ci si avvicina al centro naturalmente i prezzi salgono fino a 2000-2500$ per un appartamento con 1 camera. Se si opta per il non arredato ecco che i prezzi scendono e si possono trovare basement carini a 700-800$, mentre gli appartamenti a 900-1000$.
Una cosa positiva di Toronto è che, essendo una città universitaria, ci sono tantissimi annunci di ragazzi alla ricerca di room-mates. Solitamente si trovano camera e bagno privati + cucina e sala da pranzo/salotto in comune per 300-400$ al mese. Sempre per lo stesso motivo, maggio e giugno sono i mesi più ricchi di annunci, poichè in questo periodo i corsi finiscono e gli studenti lasciano l'appartamento o lo sub-affittano (qui è una pratica frequente) per i 2-3 mesi estivi a prezzi abbastanza convenienti... potrebbe essere un'ottima prima base di appoggio senza spendere patrimoni in hotel ed ostelli e permette di cercare con più calma l'appartamento.
Quando abbiamo iniziato la nostra ricerca abbiamo notato che tutti gli annunci specificavano "X years lease" o " X months lease" (cosa che non ci era mai capitata di vedere a Vancouver dove sono molto diffusi i month to month- affitti mese per mese). Subito abbiamo pensato che fossero l'equivalente dei nostri contratti che possono durare X mesi o X anni e, per disdire anticipatamente, devi dare un preavviso di y mesi, ma non è così! Da quel che abbiamo potuto capire, lease indica il periodo minimo di permanenza nell'appartamento: non si può recedere dal contratto prima di tale periodo, per cui, se per qualche motivo, devi lasciare l'appartamento in anticipo o lo subaffitti (e così si spiegano i numerosissimi annunci di sublet) o continui a pagare fino al termine del lease. Alla firma del contratto solitamente si pagano il primo e l'ultimo mese del lease.
L'altro aspetto importante da tenere in considerazione sono le utenze (utilities) che possono essere incluse, escluse o parzialmente incluse nell'affitto. Solitamente comprendono elettricità, riscaldamento, acqua e internet e noi consigliamo vivamente di optare per all-inclusive: a Vancouver, ingenuamente, non avevamo dato molta importanza a questo aspetto (in Italia le utenze sono sempre a carico dell'inquilino) e nel contatto erano escluse BC-hydro (elettricità) e connessione internet. La prima effettivamente incideva poco sulle spese mensili (circa 15$), ma internet sarebbe stato molto costoso (da 40$ a 60$ al mese) se non avessimo trovato una super promozione pre-natalizia di Shaw a 16$ al mese per 6 mesi (giusto giusto la durata della nostra WH-visa)!
Naturalmente la vicinanza di servizi pubblici (fermata autobus o ancora meglio stazione subway) ed un supermercato sono vitali... all'inizio, non avendo auto o bici, autobus e metro sono i soli mezzi a disposizione per spostarsi (oltre le proprie gambe naturalmente!), per cui se si abita in una posizione scomoda... non è divertente fare km con le borse della spesa e magari sotto la pioggia! (l'abbiamo provato!).
Ciò che più ci ha impegnato nella ricerca è stato gestire la vastità di Toronto e renderci conto delle distanze, ma anche individuare quali erano le zone più o meno sicure e a questo proposito ci sono stati utilissimi i suggerimenti di Sheena e Bridg... Come ogni metropoli anche Toronto ha alcune zone che è meglio evitare tra cui High Park, Scarborough, Regent Park, la zona est di Jarvis e Jane Street e Dufferin Street. Noi non abbiamo avuto ancora occasione di vederle personalmente, ma abbiamo avuto l'impressione che il non sicuro canadese sia molto diverso da quello italiano... a Vancouver, per esempio, la zona più pericolosa della città è Main St. @ East Hastings St., noi ci siamo passati sia di giorno che di sera, obiettivamente non è molto accogliente in quanto ci sono moltissimi senza-tetto per strada, ma sicuramente ci sentivamo più sicuri che in zona stazione di molte città italiane! Vedremo se Toronto è molto diversa da Vancouver...
Una cosa che non c'entra nulla con Toronto, ma con Vancouver, è che Moving2Vancouver mette a disposizione un'abitazione nuova, l'International House (è stata terminata pochi mesi fa), per i nuovi arrivati con WH-Visa. Personalmente credo possa essere un'esperienza molto interessante in quanto permette di conoscere molte persone, con le quali ci si può confrontare, aiutare e supportare moralmente a vicenda (si è tutti più o meno nella stessa condizione). Inoltre avere una base per un mese (se non sbaglio) è una grandissima agevolazione, poichè si può evitare di spendere un patrimonio di albergo od ostello in attesa di trovare un appartamento e ci si può focalizzare subito sulla ricerca del lavoro. Il sito offre anche tantissimi altri suggerimenti molto utili (dal resume, alla ricerca del lavoro, a come gestire una job interview!)

Un salutone :)
Alla prossima
Chica


Downtown vista dal lungo lago


Condos


For rent


Zone residenziali


For Rent 2


Zona residenziale di Eglinton


Demolizione in corso


Zona residenziale di Eglinton 2


Alcune immagini del parco vicino a casa nostra
(quasi tutte le zone residenziali hanno un parco vicino!)

Corsettina serale... Niko alla ricerca di trail!


Area per cani in libertà (ci sono in tutti i parchi e sono enormi!)


Altro scorcio del parco


I nostri incontri nelle passeggiate serali... leprotti, scoiattoli, procioni... e qualche zanzara