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domenica 29 luglio 2012

Piste ciclabili - Commuting

Ciao a tutti,

dopo due prime settimane di pendolarismo multi-modale, eccomi a fare un resoconto dell'esperienza.

Premesso che abitiamo ad Uppertown e lavoro a North Etobicoke, ho sperimentato le tratte che da Dixon @ Marin Groove portano a Eglington @ Bathurst.
Alla mattina sfrutto alcune strade interne e poco frequentate per arrivare alla metropolitana, poi mi sposto di un paio di fermate e, col un Bus, arrivo ad un miglio dal lavoro.. mediamente in 50 minuti sono in ufficio, con un risparmio di almeno 20/25 minuti.

Al ritorno per la prima settimana percorrevo solo 17Km, usando i marciapiedi e le varie piste ciclabili impiegavo sempre 45/50 minuti per arrivare a casa in relax..
Si, solo la prima settimana, perché poi ho scoperto che se si viaggia sui marciapiedi si rischiano 150$ di multa!! O_o Per cui ho trovato un percorso da 25km con tutte piste o corsie ciclabili.. sempre se non mi perdo!
E già, qua a Toronto sulle piste ciclabili non ci sono gran indicazioni di dove stai andando, per cui, fino a che non si è imparato il reticolo stradale, è meglio avere la cartina sott'occhio.


Una delle piste ciclabili che mi sono gustato di più è quella che segue il corso dell'Humber River. Di solito mi inserisco all'altezza di Lawrence dove ci sono i "Paddle yard": aree gioco per bambini attrezzate con giochi d'acqua, fontane, getti, e idranti (a bassa pressione) per fare la guerra d'acqua.
Poi, proseguendo, si trovano campi da baseball, skate-park, campi da golf, boschetti pieni di scoiattoli e alcune cascatelle dove spesso si trovano le famigerate Canadian goose (che se trovi sulla pista.. non si spostano!!)

Tornando poi sulle strade suggerite ai ciclisti, la convivenza con gli autisti è strana: sulle arterie principali i ciclisti non sono proprio ben accetti, ed ogni tanto le auto fanno il pelo mentre cercano di passarti. Ma come in ogni parte del mondo!
Nelle strade più interne, dove il traffico è più tranquillo e ci sono le corsie dedicate, ho notato un certo rispetto (nelle ore di punta in cui passo io): le auto restano dietro.. e spesso, a causa dei semafori, in bicicletta si scorre più veloci :)


Quali sono i pericoli maggiori che ho notato?
Potrei dire che gli autisti più pericolosi sono i taxisti, i quali pretendono di scheggiare a destra e sinistra senza prestare molta attenzione.
Anche gli autobus non scherzano, ti sorpassano, poi dopo 20 metri accostano alla fermata.. per cui in base a come andate, o gli siete di fianco, che non è bello, oppure poco dietro.. e restate imbottigliati. Per fortuna, se avete una buona andatura, è possibile restargli davanti e non correre rischi.
Le auto anche qui sostano sulle piste ciclabili, per cui possiam dire che tutto il mondo è paese, l'unica differenza è che qua abbiamo i carri attrezzi sempre a caccia di parcheggiatori folli.. per cui non si tratta di soste lunghe, ma proprio accostano un attimo e ripartono. :)

Un altro problema simpatico qui è il "door prize" ossia quando da una macchina parcheggiata, improvvisamente, qualcuno scende senza controllare la pista ciclabile adiacente.. e si trova un ciclista spiattellato nello sportello. :( per ora, sono stato fortunato, non ho ancora avuto incontri del genere.

Oppure il fatto che non sono molto diffusi i sopra/sottopassaggi ciclo-pedonali, per cui capita spesso che le piste ciclabili e pedonali siano tagliate da una strada.. mediamente a quattro corsie, e non siano presenti ne zebre pedonali ne semafori.. di solito si deve allungare il giro fino al primo incrocio dove si può attraversare in regola. (vedi la foto)
Quasi dimenticavo.. IMPORTANTE: ai semafori, anche col rosso, si può svoltare a destra.. per cui, quando si è in bici, OCCHIO anche si si ha verde.. ci vuole poco a centrare qualche auto che svolta a destra ed è impegnato a controllare le macchine, e non la ciclabile!


A Toronto come a Vancouver c'è l'obbligo del caschetto, ma i controlli sono meno rigidi, infatti vedo molta gente che gira senza...non pensa che la testa è propria ed in caso di incidente può salvare la vita o ti può fare evitare traumi gravi!

Sul punto del codice della strada, parlando con poliziotti, sembra che una delle cause maggiori degli incidenti sia la combinazione delle distrazioni degli autisti con la noncuranza del codice stradale da parte dei ciclisti, i quali spesso ritengono di avere tutti i diritti.. come quello di passare anche col rosso. Io ne ho già visti diversi!

Attualmente nelle zone più interne, per agevolare l'utilizzo delle biciclette, sono stati abbassati i limiti di velocità delle auto, per far si che queste non sfreccino di fianco ai velocipedi, o li urtino perché troppo lenti.


Quindi come veloce resoconto di 14 giorni di esperienza ciclabile a Toronto, posso dire che la città si sta ancora aprendo alle biciclette, ed il piano che era stato fatto è molto in dietro rispetto al previsto; tutto sommato, tranne alcune piste ciclabili che finiscono in vicoli ciechi (perché da completare), la città si riesce a girare quasi tutta, in aggiunta l' integrazione con i mezzi di trasporto, rende possibile l'utilizzo della bici anche per andare al Lavoro.


Con l'arrivo delle stagioni fredde vedremo come sarà la situazione. Per ora, mi godo l'estate.




Ciao Niko

PS. Dimenticavo... in tutti i negozi di bici si può trovare la cartina con l'indicazione di tutte le piste ciclabili della città ed è GRATUITA!

Intersezione pista ciclabile e strada

Laurence Ave. - nessuna corsia per bici!

Ingresso a Lion's park (Humber river valley)

I paddle yard :o)

Lion's park

Tommy Thompson Trail

Raymore park

Humber River

Humber River


James Gardens

Lambton bridge

Lambton bridge

Lambton bridge

Strada con corsie dedicate

domenica 17 giugno 2012

TRASPORTI PUBBLICI A CONFRONTO...TTC-Toronto VS TRANSLINK-Vancouver

Ormai da due mesi tutti i giorni utilizzo i trasporti pubblici per il mio viaggio verso il lavoro (1 ora e 20 di autobus), così ho pensato, perché non scrivere un post proprio sui trasporti, la loro efficienza (e non), i costi... di Toronto e Vancouver? Così, tra un sobbalzo e l'altro dell'autobus ho iniziato a scrivere in ordine sparso tutto ciò che ho scoperto sui trasporti pubblici in questi mesi...

Toronto
 Quando ci siamo spostati a Toronto, abbiamo fatto qualche ricerca sui sistemi di trasporto, ma non abbiamo trovato tutte le informazioni che volevamo.. e molte le stiamo ancora scoprendo.
GTA (Greater Toronto Area) è molto vasta ed il sistema dei trasporti e complesso per cui, appena si arriva in città, la prima cosa da fare è fiondarsi ad una subway station e richiedere un mappa dei trasporti (transport map), in modo da avere sempre a disposizione i percorsi di tutti i mezzi della città.
 L'azienda dei trasporti è TTC (http://www.ttc.ca/index.jsp) e comprende "Subway" (metropolitana), autobus e "Streetcar" (il nostro Tram); gli autobus lavorano più sulle zone periferiche gli altri in centro o su tratte di "collegamento"
 Per i collegamenti tra le varie città satellite c'è GOTransit, che utilizza sia Autobus che treni. Essendoci molte linee e destinazioni, in base alla zona di interesse, è meglio controllare il sito
(http://www.gotransit.com/publicroot/en/default.aspx).
I due sistemi dei trasporti non sono purtroppo integrati tra loro, per cui il biglietto TTC non è valido sulle linee GOTRANSIT e vice-versa.
 Toronto non è divisa in zone, per cui si può viaggiare con un unico biglietto/abbonamento su tutta GTA, però la loro validità segue una logica strana, quella della direzione (one-way ticket); cerco di spiegarmi:se dovete spostarvi da nord a sud, il vostro biglietto è valido finché non raggiungete la vostra destinazione, indipendentemente dalla durata del viaggio o dal cambio di mezzi di trasporto (se dovete cambiare mezzo di trasporto ricordatevi di chiedere il "transfer"!), ma la sua validità decade se decidete di ritornare verso nord, se vi spostate a piedi da una fermata ad un'altra o scendete da un mezzo per poi salire su quello successivo (es. fermarsi a prendere il giornale o il pane).
 Il biglietto singola corsa costa 3.00$ (C'è la possibilità di risparmiare acquistando i "tokens": monetine per l'autobus che si acquistano in gruppi di 3, 5 o 7 e ti consentono di pagare la singola corsa 2.60$)
 Il biglietto giornaliero (daily pass): 10.50$ (conviene se fate almeno 4 tratte, poi al WE se siete in 2 o avete dei ragazzi con voi, conviene sicuramente, infatti si può usare in 2 adulti, 2 adulti e 5 ragazzi (sotto i 17 anni) o 1 Adulto e 7 ragazzi.)
 Il biglietto settimanale (weekly pass): 37.50$
 L'abbonamento mensile (monthly metro pass): 126$
In base alla nostra breve esperienza sono fortemente consigliati i daily o i monthly pass!
Il Biglietto si può pagare direttamente sui mezzi e poi prendere il "Transfer" che non é altro che un attestato di pagamento in cui é segnato dove avete preso il mezzo, ed eventuale direzione; questo va mostrato agli addetti quando si passa da un mezzo all'altro. I tokens si possono acquistare alle stazioni di servizio, nei convenience stores e ad ogni stazione della subway.
Le linee principali degli autobus sono servite 24 ore al giorno, ed anche alla notte passano almeno 2 mezzi ogni ora, quelle secondarie prevedono l'ultima corsa verso le 11.30 pm. La subway invece chiude circa all' 1.30 am.
Attenzione quando avete l'abbonamento: io, abituato a Vancouver dove si entrava senza dover mostrare nulla a nessuno, la prima volta mi son distrutto contro alle barre che non si sono aperte!! :D
Una cosa interessante é che dall'aeroporto partono 2 Autobus che portano alla fermate della metropolitana di Yorkdale, da cui poi si può raggiungere quasi tutta la città agevolmente.. . i Taxi li sconsiglio vivamente... hanno un prezzo esorbitante: 4$ fissi più 0.25$ ogni 155 metri!! O_o Infatti per andare dall'aeroporto in centro si spendono più di 70$ .. ah il tutto, logicamente, più tasse e mancia!!
Un'altra cosa molto interessante dei trasporti è la compatibilità con il pendolarismo multi-modale, ossia se avete la bicicletta potete portarla sui mezzi, e quasi tutti (Toglierei il quasi) gli autobus sono dotati di un porta-bici anteriore in grado di trasportare 2 biciclette. Attenzione però che il fissaggio avviene sulla ruota, e la compatibilità è per diametri maggiori di 16 pollici (la maggior parte delle bici) mi dovrò informare sulla compatibilità con i parafanghi o portapacchi anteriori. Sfortunatamente le piste ciclabili non sono molto curate e non c'è continuità tra di loro ed inoltre in inverno in effetti le condizioni stradali non sono proprio a favore, in aggiunta al fatto che alcuni sentieri non vengono puliti durante le stagioni fredde.
Attualmente mi sto muovendo molto verso la periferia della città, per cui non posso che apprezzare il fatto che i servizi arrivano molto bene anche in zone industriali ed isolate e, negli orari lavorativi, i collegamenti sono abbastanza frequenti. L'unico inconveniente è che gli autobus, sia a Toronto che a Vancouver, hanno corsie dedicate solo nelle ore di punta (e non ovunque), per cui i tempi di percorrenza dipendono molto dal traffico che incontrano lungo il tragitto.
La TTC ha una flotta di mezzi sfruttata, ed anche un pò datata (anche se li stanno pian piano sostituendo), per cui la prima impressione dopo Translink, era quella di un sistema vecchio e sporco.. molto fanno anche i colori: Translink ha i seggiolini sono Grigio chiaro ed azzurro, mentre TTC li ha Neri/Grigio e rosso scuro. Inoltre TTC si sta anche adeguando al sistema di videosorveglianza sui trasporti, mentre Translink aveva già tutti i mezzi attrezzati.
L'impressione generale è che Toronto è una città a misura di auto, benché i sindaci stiano provando a promuoverne il minor utilizzo... vedremo come si evolverà nei prossimi anni.

Vancouver
 Anche in questo caso, prima di partire dall'Italia, avevamo provato a verificare i siti dei trasporti pubblici, ma non eravamo riusciti a farci una chiara idea di come funzionassero. Qui c'è Translink, un'unica azienda che gestisce i trasporti per tutta Great Vancouver
(http://www.translink.ca/). L'intera area metropolitana é suddivisa in 3 zone, per cui, dal Lunedì al Sabato dalle 6.00 fino alle 18.00, occorrono diversi abbonamenti o biglietti a seconda di quante zone si attraversano. La sera ed i festivi c'è una zona unica.
A Vancouver il sistema dei biglietti é molto semplice: si ha un biglietto a tempo (90 minuti) per la singola corsa, che va convalidato ogni qualvolta si sale su un mezzo di trasporto, con gli Autobus il biglietto deve essere valido quando salite, per cui in caso di traffico pesante non dovete temere che il "biglietto scada"; sullo Skytrain (metropolitana) invece dovete scendere prima che scada.
 Come accennavo prima la città è divisa in 3 fasce di prezzo, qui il link al sito dei trasporti per vedere le zone (http://www.translink.ca/en/Fares-and-Passes/Fare-Zone-Map.aspx). I biglietti hanno prezzi diversi a seconda di quante zone dovete oltrepassare durante il vostro viaggio: 1 zona (2.50$), 2 zone (3.75$) o 3 zone (5$); quindi spieghiando meglio, se voi restate all'interno di una zona, basta un biglietto da 1 zona, se attraversate un confine di "zona" avete bisogno del biglietto da  2 zone, e se invece navigate per tutte e 3 le zone .. bé il biglietto è quello da 3 zone.
 Per fortuna però c'è il biglietto Giornaliero, che vi permette di girare in tutte le zone per tutto il giorno e costa 9 $... qua fate due conti e valutate se vi conviene o meno... Naturalmente anche a Vancouver ci sono i monthly pass e hanno prezzi diversi a seconda del numero di zone che dovete attraversare più quotidianamente: 81$ per 1 zona, 110$ per 2 zone e 151$ per 3 zone.
 Una cosa interessante dell'abbonamento mensile é che alla Domenica e nei giorni festivi si può viaggiare in 6): 2 adulti (di cui uno possessore del Monthly Pass) e 4 bambini di età inferiore a 14 anni).
Quando arrivammo in aeroporto, fummo fortunati perché un signore gentilmente ci spiegò di fare il 'Fare saver??" ossia acquistare un blocchetto da 10 biglietti ad un prezzo agevolato (erano 21$ contro 25$) e con questi biglietti si poteva uscire dall'aeroporto senza pagare le sovrattasse aeroportuali.
 Effettivamente c'è da dire che a Vancouver i Taxi non costano moltissimo, con circa 35$ vi portano dall'aeroporto in centro.. per cui in base a bagagli e cambi valutate cosa è meglio.
A Vancouver é possibile trovare sia i biglietti che gli abbonamenti che le mappe dei trasporti in parecchi posti: 7-11 (Seven Eleven), Mac's, ai distributori presso le stazioni dello Skytrain. Come a Toronto, i biglietti si possono anche fare sui mezzi, però bisogna avere la moneta precisa. un'altra cosa interessante é che se avete già validato un biglietto per una zona, potete fare l'incremento di zona pagando la differenza (Add fare).
Usanza tipica a Vancouver é quella di ringraziare/salutare l'autista quando si sale/scende dal mezzo.. poi sta molto alla vostra educazione.
Gli orari degli autobus sono alle volte bizzarri, in certe fasce orarie danno una stima di frequenza.. per cui se cascate in quel lasso.. andate semplicemente alla fermata ed armatevi di pazienza.. probabilmente non passeranno autobus per 20 minuti e poi ne arriveranno 3 assieme! O_o
Per fortuna però negli orari di punta sono abbastanza precisi (salvo traffico)
A Vancouver, la compatibilità con il pendolarismo multi-modale è ancora più sviluppata: sullo skytrain e seabus (Battello che porta da downtown a Nord Vancouver) di solito ché una zona segnalata per parcheggiarsi con la bicicletta. Addirittura in certe stazioni dello skytrain ed alcune zone di scambio Autobus, sono presenti dei box a noleggio (vedi foto) per poter parcheggiare la bicicletta senza doverla lasciare legata ai porta-bici.
Sicuramente grazie anche alla struttura a reticolo della città le piste ciclabili sono MOLTO più sviluppate, infatti spesso corrono parallele alle arterie principali, ma nei quartieri residenziali, dove c'è meno traffico; in aggiunta al fatto che il clima sicuramente è molto più indicato per usare la bicicletta quasi tutto l'anno.
Tutti i mezzi sono dotati di videocamere a circuito chiuso e nello Skytrain é presente una fascia gialla per poter dare l'allarme in caso di necessità. Gli skytrain a Vancouver sono gestiti dalla centrale, ossia senza pilota.
Ogni tanto capita di trovare la polizia che gira sui mezzi per verificare la validità dei biglietti.. ed in caso che qualcuno non sia in regola, viene chiesto di scendere alla fermata successiva, dove verrà multato. Ed incredibile abbiamo visto 3 persone scendere col poliziotto senza scenate! O_O
A Vancouver mi é successo spesso di rincorrere degli autobus, e poche volte gli autisti si fermavano ad aspettare (infatti Federica ed io abbiamo migliorato un sacco le prestazioni sui 30 metri :)
le uniche esperienze in periferia che ho avuto a Vancouver furono andare all'IKEA ed un paio di colloqui a Richmond e White Rock .. anche in pieno giorno gli autobus correvano ogni 30' :(

Per quanto concerne gli stili di guida .. posso dire che varia abbastanza, sembra che in British Columbia avessero un codice per le velocità da mantenere nelle varie aree della città in Ontario sembra di no! Poi come direbbe Federica: "gli autisti sono dei pazzi furiosi" :D
Forse si, ma se io fossi tutto il giorno in mezzo al traffico.. dopo qualche giorno sarei schizzato pure io!! :o)
 La gente sugli autobus.. quella é sempre uguale, gli anziani sempre di corsa, i ragazzini che fan baccano, tutti impegnati con cellulari HiTech o con i loro eReader .. Forse l'unica differenza simpatica é che a Toronto spesso si trova un quotidiano abbandonato sui seggiolini, ed io pure, arrivo, lo prendo, lo leggo, e lo riabbandono per chi arriverà dopo! :)




Toronto - piste ciclabili nei parchi





TTC - Interni autobus





TTC - Street car





TTC - autobus con porta-bici





Dettaglio porta-bici





TTC - Transfer, tokens e passes





Translink - Skytrain





Translink - Seabus





Box per le bici presso alcune fermate dello Skytrain





Vancouver, piste ciclabili presso Waterfront





Vancouver, piste ciclabili presso Harbour Green Park





Translink - biglietto rilasciato quando si paga sul mezzo





Translink - faresaver da una zona





Translink - faresaver da due zone





Translink - Monthly pass da 1 zona