Visualizzazione post con etichetta inverno a Toronto. Mostra tutti i post
Visualizzazione post con etichetta inverno a Toronto. Mostra tutti i post

sabato 5 aprile 2014

DALLE ONDE GHIACCIATE SUL LAGO HURON (WASAGA BEACH) ALLE ABITUDINI CANADESI

Ciao a tutti!

Come accennato nel post precedente, quest'inverno abbiamo fatto alcuni giretti interessanti alla scoperta dei panorami invernali nei dintorni di Toronto.

La prima uscita è stata a Wasaga Beach, in uno dei periodi più freddi dell'inverno per fare una passeggiata sul lago ghiacciato ed ammirare le famose (almeno qui) frozen waves. Fortunatamente abbiamo trovato una bellissima giornata con un sole stupendo ed il cielo azzurro azzurro che risaltava sul bianco artico del lago...
Il paesaggio era surreale, tutto bianco e ghiacciato con piccole dune (le onde ghiacciate) a movimentare l'orizzonte... mancava solo l'orsetto bianco spuntare all'improvviso :)


Per la prima volta ho camminato su un lago ghiacciato... e devo ammettere che provavo una certa ansia... reggerà? non reggerà? quanto sarà spesso lo strato di ghiaccio? Così non mi sono avventurata troppo "al largo"... al contrario di Nico, che però è tornato velocemente indietro quando ha sentito un leggero scricchiolio sotto i suoi piedi.
Decisamente affascinante è stato il tramonto, dove il lago.. la distesa di neve e ghiaccio si sono tinte di tonalità calde rosa e arancio.. purtroppo le foto non rendono giustizia ai colori che abbiamo visto... è uno spettacolo che va visto di persona ;)


Altra cosa scoperta a Wasaga, sono i noleggi delle motoslitte e relativi percorsi segnati da poter seguire e girare per i boschi e gli spazi aperti.. e Nico come consuetudine si è fermato a chiacchierare con alcuni motoslittisti che ci hanno spiegato dei percorsi e del "trail-pass" necessario per usare le motoslitte; per quest'anno nessuna uscita.. ma ho come il sospetto che anno prossimo.. un giro in motoslitta s'ha da fare! O_o

Wasaga beach è una meta turistica tipicamente estiva con cottages di proprietà o che vengono affittati per vacanze e long week-ends. Durante i mesi invernali è deserta ed è praticamente tutto chiuso, per cui potrebbe essere problematico riuscire a trovare un posto dove mangiare qualcosa... soprattutto se ti accorgi di avere un certo languorino alle 4 di pomeriggio e ti ricordi di non aver ancora pranzato...


Ci mettiamo così in auto alla ricerca di qualcosa di aperto, qualsiasi cosa! Dopo alcuni tentativi a vuoto, ci imbattiamo in una steak house che sembra aperta; naturalmente ci fermiamo e chiediamo se si poteva mangiare qualcosa (vista l'ora) e la cameriera stupita ci risponde : " Certo abbiamo appena aperto per la cena!"... noi ci guardiamo ancora più stupiti... CENA ALLE QUATTRO???? Ebbene sì, nel ristorante c'erano già alcune famiglie che cenavano!!! Per una volta ci siamo sentiti canadesi.. abbiamo pranzato/cenato al loro orario ;)


Credo proprio che questa sia un'abitudine che non riusciremo mai a prendere: al lavoro ancora mi sconvolgo quando vedo i miei colleghi pranzare alle 11.30, se tardi a 12.00... in Italia di solito quello era l'orario in cui si usciva 10 min per un caffè...E' incredibile come a volte possono mancare certe piccole consuetudini! Qui il caffè, rigorosamente lunghissimo (anche un bicchiere da mezzo litro), rigorosamente del Tim Horton ed in bicchiere di carta, è qualcosa che ti accompagna per tutta la mattina. Il Tim Horton (o similari) è la prima sosta per iniziare la giornata: prima di andare al lavoro, prima di accompagnare i figli a scuola ecc... il bicchierone di caffè diventa un prolungamento naturale della mano che ti aiuta ad affrontare tutta la giornata: non si appoggia neppure quando sei al volante, quando entri in ufficio, ed è con te quando si deve affrontare il gelo invernale! Effettivamente quest'ultimo è l'unico aspetto utile che riesco a trovare in quella che Nico chiama " acqua sporca": il caffè è tanto e talmente bollente che riesci a scaldarti le mani per un bel po' di tempo mentre passeggi o aspetti gli autobus ;)



Un abbraccio,

Fede e Nico

domenica 23 marzo 2014

QUESTO LUNGO E INTERMINABILE INVERNO

Ciao a tutti!

Eccoci di nuovo a scrivere sul Blog :)

Siamo al 22 di Marzo e l'inverno non sembra lasciare il passo alla primavera...anche stanotte è sceso qualche cm di neve e le temperature sono appena sopra allo zero... ma non ci dobbiamo esaltare troppo, perché sembra che la prossima settimana saremo di nuovo sotto zero o_O

Naturale conseguenza?... Nico ed io siamo entrambi a casa con l'influenza, ma guardiamo l'aspetto positivo: abbiamo il tempo di scrivere un post :)
E come immaginabile, abbiamo 2 punti di vista opposti sul passato inverno.. Nico che adora il freddo, io un pò meno. Per cui vediamo cosa ci salta fuori.

Parlando del Canada per molti il primo timore è sempre il freddo e, sicuramente la provincia in cui si vive e la latitudine, fanno una certa differenza.
Dal canto nostro, parlando di Toronto, abbiamo sempre considerato le dicerie sul freddo quale luogo comune: lo scorso inverno, tranne una settimana in Febbraio, non è stato affatto male e ciò non ha fatto altro che rafforzare la nostra idea che in quel di Toronto si vantano del freddo.. ma non sanno cosa sia!! Ma poi capitano inverni come quest'anno dove rivaluti i punti di vista e puoi dire che in effetti quando si scende sotto lo zero, ci si resta per mesi!!
Certo poi bisogna anche dire che questo sembra essere l'inverno più freddo degli ultimi 15 anni, che si tratta di un evento straordinario esteso anche agli Stati Uniti, però quando è troppo è troppo! Dal 21 di Novembre non abbiamo più visto l'erba sui prati, ma solo coltri bianche (che sicuramente sono molto affascinanti), è nevicato praticamente ogni giorno e le temperature sono state mediamente intorno ai -15/-20!

Le temperature non sono bassissime, il vero problema è il vento, che trasforma le temperature reali a temperature percepite.. e visto che sono quelle che effettivamente sentiamo sulla nostra pelle... dovrei precisate che le temperature percepite variavano dai -25 ai -40... e sì, piuttosto freddino!!! Se poi consideriamo che, per noi New Canadians, spostarsi per la città significa prendere i mezzi ed aspettare dei 10-20 minuti i mezzi e che come regola le fermate sono dove batte di più il vento.. o si, si ghiacciano anche le imprecazioni al tempo!!
Nico invece ha fatto tutto l'inverno il pendolare in bicicletta con tanto di gomme chiodate e si è divertito come un matto a seminare auto impacciate nel ghiaccio e nella neve..

Come abbiamo provato a non farci assalire dall'insofferenza per il freddo interminabile? Buona domanda, direi che abbiamo cercato di apprezzare quello che poteva offrire e che non avremmo potuto vedere o provare se non fosse stato così freddo :) Certo il primo problema era uscire di casa.. ma poi, una volta fuori.. WOW!!!
Là fuori ho visto cose del tutto inaspettate.. che per pochi momenti mi hanno anche fatto dimenticare del freddo e trovare il coraggio di togliere i guanti per scattare delle foto!!

I canadesi adorano l'inverno (e credo che Nico si stia 'canedizzando' alla grande.. anche se a detto suo.. "Temprato dall'appenino, l'Ontario mi fa un baffo!!") perché possono pattinare e giocare a hockey ovunque, nei rink sparsi in ogni quartiere, nei parchi trasformati in lastre di ghiaccio e naturalmente sui laghi ghiacciati. Se per caso si è vicino ad un lago e non si ha l'attrezzatura a portata di mano per giocare a hockey, nessun problema: l'hockey si trasforma in "Broomball" con scope che diventano hockey sticks, palloni che prendono il posto del dischetto (puck) e canoe a delimitare le porte!

Noi, che ancora non siamo molto stabili sui pattini, ma che adoriamo viaggiare, abbiamo deciso di andare alla scoperta dei panorami invernali e delle particolari manifestazioni del freddo sulla natura e sui paesaggi.

E così, sempre con la nostra auto a noleggio ci siamo diretti alla Georgian bay, al Lago Huron e sul lago Ontario per vedere varie spiagge e luoghi con effetti spettacolari ... chilometri e chilometri di strade rettilinee che tagliano in due una distesa infinita bianca.. ed ogni tanto una motoslitta (Skidoo) che scheggia sui tracciati dedicati.. un paesino ogni tanto.. e poi i laghi .. o meglio le distese di ghiaccio sopra ai laghi!!

Come rituale contro al freddo, quando la temperatura è risalita attorno ai -10, abbiamo organizzato un BBQ invernale.. con i ragazzi che conosciamo qui a Toronto.. una bella giornata di sole, 2kg di costine, hamburger, cosciotti di pollo ma soprattutto una bella compagnia.. ok la griglia era fuori sul terrazzo e tutti gli altri in casa al caldo.. ma per un pomeriggio ci siamo dimenticati di essere in inverno.

Un'altra cosa affascinante e che ha messo in ginocchio la città è stato un episodio di vetro ghiaccio.. abbastanza comune sull'appennino tosco emiliano, motivo per cui Nico nuovamente ha preso per i fondelli i Canadesi per un paio di giorni.. Per quanto mi riguarda era la prima volta che lo vedevo ed è stato impressionante e spettacolare: tutto sembrava caramellato o glassato da alcuni centimetri di ghiaccio e con il sole si creavano giochi di luce spettacolari... purtroppo molte piante hanno ceduto al peso di quintali di ghiaccio sui propri rami e nei giorni successivi si abbiamo visto tantissimi alberi e rami spezzati sulle strade e naturalmente più di un parco era chiuso per pericolo di cadute.

Come accennato all'inizio, la pioggia ghiacciata ha messo in ginocchio la città sotto vari punti di vista: il ghiaccio ha rovinato i cavi elettrici e mezza città è rimasta al buio per quasi una settimana... buio però significa anche freddo visto che qui il 90% delle case utilizza riscaldamento elettrico, vi lascio immaginare quanto possa essere stato poco divertente con temperature intorno ai -20 (fortunatamente il nostro quartiere è stato risparmiato).
Era poi impossibile camminare...l'unico modo per uscire di casa era pattinando ... c'erano 2cm di ghiaccio perfettamente lisciati.. e qualcuno (immaginate chi) naturalmente ne ha approfittato per tirare fuori le scarpette da atletica chiodate.. e via!



A presto,
Fede e Nico

domenica 14 aprile 2013

RIECCOCI!!! Tra meteo, Carsharing e annunci di lavoro sulla Community

Ciao a tutti!
 
 
.. rileggendo il post prima di pubblicarlo.. ci rendiamo conto che è privo di filo logico, ma quando si passa molto tempo senza aggiornare il blog, si vogliono dire tantissime cose tutte insieme e si crea un certo livello di caos...
ma.. facciamo che va bene così.
 
Finalmente ci rifacciamo vivi e come prima cosa chiediamo scusa a tutti se non ci siamo fatti sentire per un po'... Siamo ancora qui a Toronto e stiamo bene; purtroppo (ma anche fortunatamente, come ci ha fatto notare qualcuno di voi) siamo stati sommersi dal lavoro e il poco tempo libero che avevamo l'abbiamo dovuto dedicare alle poco piacevoli ma necessarie faccende domestiche: spesa, lavatrici... :(
Eggià forse non lo abbiamo ancora detto: io lavoro part time in un negozio di telefonia.. per cui sto incontrando i personaggi canadesi più disparati: dai giovanissimi ai molto meno giovani, da quelli recentemente immigrati in Canada a quelli che sono qua da anni.. da quelli di poche parole.. a quelli che ogni volta ti raccontano metà della loro vita...per non parlare di chi mi ha voluto raccontare la sua teoria sulla prossima fine del mondo (che sarebbe dovuta avvenire circa un mese fa). Certamente una ottima palestra per mantenere allenato l'inglese e molto interessante per capire meglio la tipologia di persone che abitano in questa città.
 
Metà Aprile e la primavera a fatica sta cercando di avere il sopravvento sull'inverno e pian piano ci stiamo scrollando di dosso tutto il freddo accumulato in questi mesi... Il vero problema non il freddo intenso, ma la durata infinita dell'inverno!!!
Attualmente giornate tipicamente primaverili si stanno alternando a giornate di pioggia e... NEVE!!! Su qualche scarpata rivolta a sud... qualche fiore sfida le temperature ancora prossime allo zero.
Ho come l'impressione di stare diventando un po' canadese... non pensavo di riuscire a parlare cosi' tanto del tempo!
 
Dopo un anno e mezzo in Canada siamo sempre più convinti che qui gli argomenti di conversazione li puoi contare sulle dita di una mano:
1) il tempo: è sicuramente il più gradito, la gente può passare ore a discutere e lamentarsi del tempo senza sentirsi minimamente idiota...
2) cosa si fa o come si è passato il week-end: tutto deve rimanere comunque molto superficiale altrimenti si percepisce immediatamente la sensazione di privacy invasa.
3) Lo sport: ma solo hockey, baseball o basket (per quanto riguarda Toronto). Qui il calcio è uno sport prevalentemente femminile.
4) Europa e Italia in particolare: questo è l'argomento che conquista il cuore di ogni canadese: tutti amano il vecchio continente ed in particolare l'Italia! E tutti (almeno chi ha potuto farlo) descriveranno il bellissimo ed estenuante tour di 10 giorni in Italia durante il quale sono riusciti a vedere tutto lo Stivale! 2 giorni a Venezia, 1 a Firenza, 2 a Roma.
..
 
Una volta esuriti questi argomenti solitamente cala il silenzio e se anche si tenta con altri argomenti si riceveranno solamente assensi o dissensi e il discorso cade nel nulla…
Dimenticavo, è d'obbligo chiedere sempre "come stai?" anche se vedi la stessa persona tutti i giorni o più volte al giorno e ogni volta anche si sente al telefono...
La cosa strana ed anche preoccupante è che a forza di recitare queste scenette.. quando ci si trova a casa o al telefono con amici, parenti.. si comincia il discorso con le stesse frasi di routine!! :D

Saltando di palo in frasca, ci siamo finalmente iscritti ad un programma di carsharing, come funziona? Semplice: sparse per la città ci sono alcune macchine che è possibile prenotare dal web per il tempo che si ritiene necessario .. quando si è finito di usarla, la si riporta al parcheggio convenzionato.
A Toronto, come a Vancouver ci sono 2 compagnie presenti: ZipCar e Car2Go.
ZipCar ha diverse tipologie di auto e di MemberShip, tariffazione oraria con tetto giornaliero e l'auto va restituita nel parcheggio dove è stata prelevata. Per esempio con la membership più economica il noleggio dell'auto parte dai 9$/ora o 80$/giorno (dipende dal tipo di auto che scegli) e sono inclusi 150-200km, la benzina e l'assicurazione. Se per curiosità volete dare un'occhiata questo è il link
Car2Go è leggermente più economica e con tariffazione al minuto anzichè all'ora .. sempre con un massimo sia orario che giornaliero. L'unico aspetto negativo è che ha solo Smart, per cui se la si usasse sulle arterie principali.. forse non ci sentirebbe molto a proprio agio vicino ai "Carrozzoni" stile americano!! Secondo me, Car2Go è ottimale per le piccole commissioni (tipo spesa) per cui ti serve l'auto solo per poco tempo. Inoltre con Car2Go puoi lasciare l'auto in qualsiasi parcheggio della città contrassegnato da una P verde. Idem, se per curiosità volete dare un'occhiata questo è il link
Noi, avendo intenzione di usare la macchina per viaggi fuori porta, abbiamo optato per "zipcar".
Per iscriversi e necessario avere la patente dell'Ontario da almeno un anno...cosa che noi non avevamo naturalmente, ma dopo svariate e-mail ci hanno detto che sarebbe stato sufficiente avere dall'Italia l'attestato di rischio degli ultimi 5 anni. Cosi' abbiamo fatto e dopo 2 giorni la nostra card ci stava già aspettando agli uffici; è possibile anche farsi inviare a casa la tessera, ma i tempi d'attesa sono un po' più lunghi (una settimana).
 
Ora non ci resta che avere un sabato di sole per sperimentare la nostra nuova Zipcard ed andare alla scoperta delle cittadine intorno a Toronto, protremo poi raccontarvi sia l'esperienza di guida "Canadese" sia cosa c'è fuori dai confini cittadini :D
 

In questo periodo sono successe tantissime cose che avremmo voluto scrivere, ma ora che che ho tempo per scriverle ed un computer di fronte... puff...sparite; credo di aver bisogno di qualcosa per riattivare i neuroni dopo l'inverno...l'anno scorso ho comprato una scatola di ginkgo biloba, che dovrebbe aiutare tantissimo la memoria...peccato che dimenticassi di prendere le pastiglie!!! Ritenterò anche quest'anno .. se mi ricordo. :)

.. giusto!! Domenica scorsa!! Si, Domenica è stata una piacevole sorpresa, infatti ci siamo trovati a cena con una mia compagna di classe delle superiori che non vedevo da 15 anni! Ebbene si', abitavamo entrambe a Reggio Emilia.. e ci siamo ritrovate proprio qui a Toronto!
Anche lei e suo marito hanno deciso di lasciare l'Italia per un po' e vedere se l'erba del vicino (si fa per dire) è un po' più verde. Come noi, sono qui con un work permit di due anni e tra un mese nascerà, qui in terra canadese, la loro bimba :). E, in quanto nata su territorio canadese ,sarà a tutti gli effetti cittadina canadese.
Loro sono arrivati un mese fa e gli aggiornamenti che ci portano dall'Italia sono tutt'altro che confortanti...è vero, non è facile abbandonare tutto e ricominciare da zero in un altro paese, ma può valerne la pena eccome! Avere almeno la possibilità di mettersi alla prova e respirare nel'aria che tutto si può fare è un vero toccasana per la propria autostima. Con questo non voglio dire "venite tutti in Canada che si sta benissimo", assolutamente no e non è neppure facile restare, ma confrontarsi con realtà diverse dalla nostra ci rende più coscienti di quelle che sono le nostre capacità e di ciò che possiamo fare. (e vi posso assicurare che gli italiani spesso fanno la differenza!). All'inizio si è pieni di timori, ma data la situazione italiana cosa si perde realmente se si vuole fare un'esperienza all'estero? Direi proprio nulla! Anzi, quando e se tornerete avrete uno spirito completamente diverso, sarete più sicuri di voi stessi e più consci delle vostre capacità e saprete molto meglio una seconda lingua.

L'ultima idea che abbiamo avuto, nella speranza che possa essere utile, è di pubblicare sulla community annunci di lavoro che troviamo in giro per la città (i.e. bar tender, commesso/a, cuoco/a, cammeriere/a.. ) e che forse non sono pubblicizzati sui motori di ricerca di lavoro. Sicuramente non saranno i lavori che vi permetteranno di rimanere in Canada, ma sicuramente vi permetteranno di sostenere le spese dei primi tempi mentre continuate la ricerca del vostro vero lavoro e di uno sponsor.

Per questo.. chiamiamolo "Progetto".. chiediamo aiuto anche agli altri ragazzi che si trovano già qui: se per caso vedete qualcosa mentre siete in giro ci farebbe molto piacere se voleste condividerlo :)





Un abbraccio :)
Fede e Nico




Bidoni immondizia? Istruzioni per l'uso!





IKEA .. altro continente.. stessa atmosfera


Fine Marzo ad Eglington West Station


Fine Marzo al Parco


Fine Marzo al Parco


Fine Marzo al Parco


Pizza XL suggerita per 4 persone..
1 Pizza XL Federica ed Nico


Colazione all'italiana?
Cornetti fatti in casa


Spuntino.. panini con Zola, cotto e pomodori
piccole cose che fanno casa.. "Casa!" :)


Primo caffè che potuto chiamare "Espresso" :D