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domenica 14 aprile 2013

RIECCOCI!!! Tra meteo, Carsharing e annunci di lavoro sulla Community

Ciao a tutti!
 
 
.. rileggendo il post prima di pubblicarlo.. ci rendiamo conto che è privo di filo logico, ma quando si passa molto tempo senza aggiornare il blog, si vogliono dire tantissime cose tutte insieme e si crea un certo livello di caos...
ma.. facciamo che va bene così.
 
Finalmente ci rifacciamo vivi e come prima cosa chiediamo scusa a tutti se non ci siamo fatti sentire per un po'... Siamo ancora qui a Toronto e stiamo bene; purtroppo (ma anche fortunatamente, come ci ha fatto notare qualcuno di voi) siamo stati sommersi dal lavoro e il poco tempo libero che avevamo l'abbiamo dovuto dedicare alle poco piacevoli ma necessarie faccende domestiche: spesa, lavatrici... :(
Eggià forse non lo abbiamo ancora detto: io lavoro part time in un negozio di telefonia.. per cui sto incontrando i personaggi canadesi più disparati: dai giovanissimi ai molto meno giovani, da quelli recentemente immigrati in Canada a quelli che sono qua da anni.. da quelli di poche parole.. a quelli che ogni volta ti raccontano metà della loro vita...per non parlare di chi mi ha voluto raccontare la sua teoria sulla prossima fine del mondo (che sarebbe dovuta avvenire circa un mese fa). Certamente una ottima palestra per mantenere allenato l'inglese e molto interessante per capire meglio la tipologia di persone che abitano in questa città.
 
Metà Aprile e la primavera a fatica sta cercando di avere il sopravvento sull'inverno e pian piano ci stiamo scrollando di dosso tutto il freddo accumulato in questi mesi... Il vero problema non il freddo intenso, ma la durata infinita dell'inverno!!!
Attualmente giornate tipicamente primaverili si stanno alternando a giornate di pioggia e... NEVE!!! Su qualche scarpata rivolta a sud... qualche fiore sfida le temperature ancora prossime allo zero.
Ho come l'impressione di stare diventando un po' canadese... non pensavo di riuscire a parlare cosi' tanto del tempo!
 
Dopo un anno e mezzo in Canada siamo sempre più convinti che qui gli argomenti di conversazione li puoi contare sulle dita di una mano:
1) il tempo: è sicuramente il più gradito, la gente può passare ore a discutere e lamentarsi del tempo senza sentirsi minimamente idiota...
2) cosa si fa o come si è passato il week-end: tutto deve rimanere comunque molto superficiale altrimenti si percepisce immediatamente la sensazione di privacy invasa.
3) Lo sport: ma solo hockey, baseball o basket (per quanto riguarda Toronto). Qui il calcio è uno sport prevalentemente femminile.
4) Europa e Italia in particolare: questo è l'argomento che conquista il cuore di ogni canadese: tutti amano il vecchio continente ed in particolare l'Italia! E tutti (almeno chi ha potuto farlo) descriveranno il bellissimo ed estenuante tour di 10 giorni in Italia durante il quale sono riusciti a vedere tutto lo Stivale! 2 giorni a Venezia, 1 a Firenza, 2 a Roma.
..
 
Una volta esuriti questi argomenti solitamente cala il silenzio e se anche si tenta con altri argomenti si riceveranno solamente assensi o dissensi e il discorso cade nel nulla…
Dimenticavo, è d'obbligo chiedere sempre "come stai?" anche se vedi la stessa persona tutti i giorni o più volte al giorno e ogni volta anche si sente al telefono...
La cosa strana ed anche preoccupante è che a forza di recitare queste scenette.. quando ci si trova a casa o al telefono con amici, parenti.. si comincia il discorso con le stesse frasi di routine!! :D

Saltando di palo in frasca, ci siamo finalmente iscritti ad un programma di carsharing, come funziona? Semplice: sparse per la città ci sono alcune macchine che è possibile prenotare dal web per il tempo che si ritiene necessario .. quando si è finito di usarla, la si riporta al parcheggio convenzionato.
A Toronto, come a Vancouver ci sono 2 compagnie presenti: ZipCar e Car2Go.
ZipCar ha diverse tipologie di auto e di MemberShip, tariffazione oraria con tetto giornaliero e l'auto va restituita nel parcheggio dove è stata prelevata. Per esempio con la membership più economica il noleggio dell'auto parte dai 9$/ora o 80$/giorno (dipende dal tipo di auto che scegli) e sono inclusi 150-200km, la benzina e l'assicurazione. Se per curiosità volete dare un'occhiata questo è il link
Car2Go è leggermente più economica e con tariffazione al minuto anzichè all'ora .. sempre con un massimo sia orario che giornaliero. L'unico aspetto negativo è che ha solo Smart, per cui se la si usasse sulle arterie principali.. forse non ci sentirebbe molto a proprio agio vicino ai "Carrozzoni" stile americano!! Secondo me, Car2Go è ottimale per le piccole commissioni (tipo spesa) per cui ti serve l'auto solo per poco tempo. Inoltre con Car2Go puoi lasciare l'auto in qualsiasi parcheggio della città contrassegnato da una P verde. Idem, se per curiosità volete dare un'occhiata questo è il link
Noi, avendo intenzione di usare la macchina per viaggi fuori porta, abbiamo optato per "zipcar".
Per iscriversi e necessario avere la patente dell'Ontario da almeno un anno...cosa che noi non avevamo naturalmente, ma dopo svariate e-mail ci hanno detto che sarebbe stato sufficiente avere dall'Italia l'attestato di rischio degli ultimi 5 anni. Cosi' abbiamo fatto e dopo 2 giorni la nostra card ci stava già aspettando agli uffici; è possibile anche farsi inviare a casa la tessera, ma i tempi d'attesa sono un po' più lunghi (una settimana).
 
Ora non ci resta che avere un sabato di sole per sperimentare la nostra nuova Zipcard ed andare alla scoperta delle cittadine intorno a Toronto, protremo poi raccontarvi sia l'esperienza di guida "Canadese" sia cosa c'è fuori dai confini cittadini :D
 

In questo periodo sono successe tantissime cose che avremmo voluto scrivere, ma ora che che ho tempo per scriverle ed un computer di fronte... puff...sparite; credo di aver bisogno di qualcosa per riattivare i neuroni dopo l'inverno...l'anno scorso ho comprato una scatola di ginkgo biloba, che dovrebbe aiutare tantissimo la memoria...peccato che dimenticassi di prendere le pastiglie!!! Ritenterò anche quest'anno .. se mi ricordo. :)

.. giusto!! Domenica scorsa!! Si, Domenica è stata una piacevole sorpresa, infatti ci siamo trovati a cena con una mia compagna di classe delle superiori che non vedevo da 15 anni! Ebbene si', abitavamo entrambe a Reggio Emilia.. e ci siamo ritrovate proprio qui a Toronto!
Anche lei e suo marito hanno deciso di lasciare l'Italia per un po' e vedere se l'erba del vicino (si fa per dire) è un po' più verde. Come noi, sono qui con un work permit di due anni e tra un mese nascerà, qui in terra canadese, la loro bimba :). E, in quanto nata su territorio canadese ,sarà a tutti gli effetti cittadina canadese.
Loro sono arrivati un mese fa e gli aggiornamenti che ci portano dall'Italia sono tutt'altro che confortanti...è vero, non è facile abbandonare tutto e ricominciare da zero in un altro paese, ma può valerne la pena eccome! Avere almeno la possibilità di mettersi alla prova e respirare nel'aria che tutto si può fare è un vero toccasana per la propria autostima. Con questo non voglio dire "venite tutti in Canada che si sta benissimo", assolutamente no e non è neppure facile restare, ma confrontarsi con realtà diverse dalla nostra ci rende più coscienti di quelle che sono le nostre capacità e di ciò che possiamo fare. (e vi posso assicurare che gli italiani spesso fanno la differenza!). All'inizio si è pieni di timori, ma data la situazione italiana cosa si perde realmente se si vuole fare un'esperienza all'estero? Direi proprio nulla! Anzi, quando e se tornerete avrete uno spirito completamente diverso, sarete più sicuri di voi stessi e più consci delle vostre capacità e saprete molto meglio una seconda lingua.

L'ultima idea che abbiamo avuto, nella speranza che possa essere utile, è di pubblicare sulla community annunci di lavoro che troviamo in giro per la città (i.e. bar tender, commesso/a, cuoco/a, cammeriere/a.. ) e che forse non sono pubblicizzati sui motori di ricerca di lavoro. Sicuramente non saranno i lavori che vi permetteranno di rimanere in Canada, ma sicuramente vi permetteranno di sostenere le spese dei primi tempi mentre continuate la ricerca del vostro vero lavoro e di uno sponsor.

Per questo.. chiamiamolo "Progetto".. chiediamo aiuto anche agli altri ragazzi che si trovano già qui: se per caso vedete qualcosa mentre siete in giro ci farebbe molto piacere se voleste condividerlo :)





Un abbraccio :)
Fede e Nico




Bidoni immondizia? Istruzioni per l'uso!





IKEA .. altro continente.. stessa atmosfera


Fine Marzo ad Eglington West Station


Fine Marzo al Parco


Fine Marzo al Parco


Fine Marzo al Parco


Pizza XL suggerita per 4 persone..
1 Pizza XL Federica ed Nico


Colazione all'italiana?
Cornetti fatti in casa


Spuntino.. panini con Zola, cotto e pomodori
piccole cose che fanno casa.. "Casa!" :)


Primo caffè che potuto chiamare "Espresso" :D


giovedì 29 novembre 2012

TORONTO O VANCOUVER???


Ciao a tutti!

In molti ci state chiedendo consigli su quale tra queste due città scegliere per il vostro arrivo in Canada... e siamo veramente in difficoltà, perché sono 2 città completamente diverse e non si può dire che una delle due sia meglio... dipende dai gusti.
Finora abbiamo scritto alcune differenze all'interno dei vari post in merito ai trasporti, ai parchi, alle piste ciclabili e alle prime impressioni sulla città, ma crediamo sia giunto il momento di riassumere in un post le caratteristiche salienti delle due città e le nostre impressioni...
Abbiamo impiegato molto tempo a scrivere questo post e si è rivelato semplice, in quanto l'argomento è estremamente vasto e difficile da strutturare. Abbiamo quindi deciso di suddividerlo per argomenti, per favorirne la leggibilità... naturalmente integrazioni nei commenti da Vancouver e Toronto sono ben accetti :)

LA CITTA'

TORONTO: è una vera metropoli, città enorme con 6,000,000 di abitanti, centro economico del Canada (e si vede!). E' totalmente pianeggiante, ci sono molti parchi all'interno della città che solitamente si sviluppano linearmente lungo i corsi di acqua. La città è delimitata a sud dal Lago Ontario, per cui, nonostante non ci sia il mare, è comunque sull'acqua (anche le zanzare non mancano!) ed il lungo lago è piuttosto variegato: si passa dal verde dei parchi, alla spiaggia di sabbia, alla zona più "cittadina" di Harbourfront.
Il centro è fortemente caratterizzato dai differenti neighborhood e offre molto dal punto di visto culturale ed artistico: tanti musei, exhibitions, ed eventi tra cui sicuramente spiccano il Tiff (Toronto film festival) e Toronto Jazz.
La città è estremamente caotica, ma allo stesso tempo organizzata... è difficile da spiegare; purtroppo è pensata per le auto che hanno la precedenza sempre e comunque, per cui l'utilizzo di bici o delle gambe risulta un po' pericoloso. Toronto ha una fitta rete di piste ciclabili, purtroppo mal collegata, per cui spesso si devono percorrere alcuni Km su strade ad alta percorrenza o fare molti Km in più per raggirarle. L'integrazione bici + trasporti pubblici durante la settimana (in orari da pendolare) è valida solo per gli autobus poiché non si possono portare bici sulla metro durante gli orari di punta.
I furti di bici in città sembrano essere piuttosto diffusi...

VANCOUVER: è più piccola e vivibile. E' racchiusa tra i monti e l'oceano ed è la città per gli sport all'aria aperta per eccellenza, sia estivi che invernali. Il centro è estremamente curato e pulito, anche se risulta un po' anonimo e con meno iniziative culturali rispetto Toronto; tuttavia il paesaggio e la natura sono una meraviglia: boschi e monti sono talmente vicini alla città che ti permettono di evadere dal caos cittadino ogni qualvolta ne hai voglia.
L'intenzione di Vancouver è quella di diventare una città green ed ecosostenibile e, oltre alla grandissima pubblicità che si sta facendo in merito, hanno anche iniziato a mettersi all'opera (ma la strada è ancora lunga!): sta incoraggiando moltissimo l'utilizzo della bici e dei trasporti pubblici (che effettivamente sono piuttosto efficienti) con una grandissima campagna sul pendolarismo "multimodale", nella metropolitana si hanno le aree dedicate alle biciclette, e nelle maggiori stazioni (sia bus che metro) si hanno i box a noleggio per parcheggiare la bicicletta. La rete delle piste ciclabili è veramente estesa e ben organizzata... usare la bici è veramente un piacere ed è piuttosto sicuro. Dimenticavo... il pedone è sacro: appena di avvicini ad un attraversamento pedonale le auto si fermano per lasciarti passare (a costo di inchiodare!)
Qua la media delle biciclette parcheggiate in giro è molto più alta.. sui 600$ o più.. ma c'è anche da dire che ogni tanto la polizia abbandona delle biciclette esche, al fine di pizzicare i ladruncoli!! :D

LA GENTE

TORONTO: è un vero agglomerato di etnie e culture provenienti da tutto il mondo: in giro per la città si può ascoltare qualsiasi tipo di lingua e tutte le diverse tradizioni sono incentivate e festeggiate.
Tutti sono qui per lavoro, quindi, tra le 8AM e le 6PM hanno una gran fretta e poco tempo da perdere... raramente si trova qualcuno disposto ad aiutare o dare informazioni senza dimostrarsi un po' spazientito.
La comunità italiana è enorme e da Downtown si è spostata a nord di Toronto, precisamente a Woodbridge, Newmarket e Aurora... Tuttavia bisogna ammettere che, a differenza di altre, non si è isolata, ma si è ben integrata ed "amalgamata" con quella canadese.
I sobborghi a est della città sono un po' problematici in fatto di delinquenza e per la presenza di armi, che è abbastanza diffusa: quest'estate ci sono stati diversi episodi di sparatorie.

VANCOUVER: la prima cosa che si nota è una prevalenza di immigrazione asiatica, specialmente dalla Cina. I ritmi di vita sono più rilassati, per cui, passeggiando, tutti salutano o addirittura si fermano a scambiare due chiacchiere e, se per caso estrai una mappa o hai un'espressione persa, puoi essere sicuro che qualcuno si fermerà ad aiutarti. Non vogliamo dire che lavorano meno, sono più tranquilli.. e magari fanno qualche ora in più!!
Purtroppo si incontrano tantissimi homeless, in città c'è un quartiere dedicato a loro ed a chi ha problemi di droghe... ma possiamo assicurare che la zona è tranquilla, magari un po' scratchy (come la definiscono), cioè brutta da vedere, trascurata ma sicuramente meno pericolosa che i sobborghi delle stazioni Italiane.

IL LAVORO

Premesso che una buona percentuale delle offerte di lavoro non sono pubblicizzate, vuoi perché spesso le aziende si affidano al passaparola, o perché le aziende piccole non investono su servizi di ricerca del personale..
Invece in molte grandi aziende, si deve prima superare lo scoglio degli Human Resources che spulciano i resumes in cerca di parole chiave.. avete presente la funzione "cerca" di word? Esatto... proprio così! Tra l'altro gli Human Resources spesso non sanno nulla della particolare professione per cui se ad esempio siete maghi dell'informatica, ma non avete elencato in curriculum un determinato programma, sarete automaticamente scartati come incompetenti... Ho fatto l'esempio informatico poiché questa è una delle professioni maggiormente richieste e che trovano con più facilità, soprattutto nell'ambito della programmazione.
Qua in Canada sembra che il concetto di imparare, o applicare conoscenze simili, non esista: hanno una conoscenza verticale impressionante, e non comprendono le conoscenze orrizontali e/o trasversali.

TORONTO: le offerte di lavoro sono infinite, ma essendoci anche un maggiore numero di persone che risponde agli annunci, ciò implica un livello di competizione molto maggiore. Per noi è stato molto complicato riuscire ad avere contatti con le aziende a fine conoscitivo.

VANCOUVER: c'è meno offerta lavorativa, però l'atmosfera è più easy-going. Per noi è stato più semplice entrare in contatto con le aziende. Essendo una città turistica si trovano molte offerte di lavoro anche nelle strutture ricettive.

SHOPPING AND FOOD

TORONTO: puoi trovare veramente qualsiasi cosa proveniente da ogni parte del mondo e ci sono un'infinità di negozi, negozietti, mercatini o malls enormi... Insomma ce n'è per tutti i gusti. I locali (ristoranti, pub...) secondo noi sono più curati e se ogni tanto si va in crisi d'astinenza di cibo italiano, si trovano dei ristoranti notevoli (anche se purtroppo costosi). Lo stesso si può dire delle gelaterie, qui ne abbiamo trovate 2 veramente ottime!
Le caffetterie con il wi-fi stanno aumentando, e la permanenza nei locali non si prolunga per molto.
Si possono trovare prodotti italiani praticamente in tutti i supermercati anche a costi contenuti, per cui, per chi ama cucinare a casa, non sarà difficile trovare gli ingredienti!
I negozi fanno orari ridotti il week-end, ma sono aperti sette giorni su sette. Alcuni supermercati sono aperti 24 ore su 24 (anche a Vancouver).

VANCOUVER: la prima cosa che mi viene in mente è l'estrema disponibilità dei commessi in qualsiasi negozio voi andiate (ma ciò non significa competenti!). Una cosa che ho iniziato ad apprezzare a Vancouver, e che fortunatamente accade anche qui a Toronto, sono le cassiere al supermercato che ripongono i tuoi acquisti nelle borse e tu non ti devi affrettare a mettere via tutta la spesa prima che la cassiera ti guardi storto e il cliente dopo di te inizi a sbuffare (non ditemi che non vi è mai capitato alla Coop o Conad o altro supermercato che dir si voglia).
Per gli amanti del pesce, qui si trova fresco tutti i giorni, per cui, anche nei ristoranti giapponesi più economici il pesce è sempre ottimo.
A Vancouver tutti i prodotti italiani sono estremamente costosi e spesso di scarsa qualità Per fare un esempio, il Parmigiano Reggiano costa 80$/kg, mentre a Toronto 30$/Kg ed è di qualità superiore.
I negozi sono sempre aperti 7 giorni su sette e fino a tardi.
I locali sono un po' più spartani, però a livello di Hamburger.. siamo una spanna sopra!! :D Gli hamburger più piccoli che abbiamo mangiato a Vancouver.. io dovevo tagliarli per riuscire a gestirli.. (in media Vancouver 16oz VS. Toronto 8oz). In tutte le caffetterie si può usare il wi-fi gratuitamente, ed è normale trovare persone che vi passano la giornata lavorando o studiando.

Un elemento negativo che abbiamo trovato comune alle due città è la poca competenza del personale presente: tutti sembrano aver imparato a memoria la storiella da raccontare e se fai qualche domanda specifica, o chiedi qualcosa di particolare... ecco apparire il panico negli occhi dell'eventuale malcapitato commesso e poi inizia l'arrampicata sugli specchi... Nico ha collezionato un sacco di queste scenette nei negozi di bici di Toronto, fino ad arrivare a rinunciare a cercare qualcosa qui e preferendo acquistare online addirittura dalla Germania (che tra parentesi si rivela anche più economico includendo cambio sfavorevole, costi di spedizione e tasse doganali!).

IL CLIMA

TORONTO: Finora il clima della città si è dimostrato molto simile a quello emiliano, fatta eccezione per la nebbia che qui è assente. L'estate è stata molto calda e umida (32°-34°C) e attualmente la temperatura è sui 1-2°C. Il problema maggiore è il vento che è sempre gelido, per cui, anche se la temperatura non è bassissima, la percepisci molto più bassa. Di neve non se n'è ancora vista e ci dicono non ci sarà fino a metà Dicembre (anche in questo simile all'Italia)... vi terremo aggiornati, anche noi siamo piuttosto curiosi di sapere quanto effettivamente farà freddo e se sarà veramente così insopportabile :)

VANCOUVER: come ormai è noto più o meno a tutti, piove, piove, piove e piove (d'altronde si tratta di una Rain Forest), ma quando esce il sole lo spettacolo è meraviglioso: tutti i colori sono intensi e brillanti e i tramonti sull'oceano offrono colori e sfumature meravigliose. A volte può piovere un mese in fila, altre volte sole e pioggia si alternano all'infinito nell'arco della giornata. Durante l'inverno la temperatura scende raramente sotto lo zero, l'estate purtroppo non l'abbiamo vissuta, però ci hanno riferito i nostri amici di Vancouver che non ci sono mai state giornate proprio caldissime.

I SERVIZI

VANCOUVER: per i servizi voglio partire da Vancouver, perché ci è rimasta nel cuore l'efficienza e la pulizia dello skytrain, come abbiamo forse già detto più volte. Muoversi con l'autobus, però, era abbastanza un incubo (Toronto non si differenzia)! Il sistema di biglietti, a banda magnetica ed a tempo, è molto semplice.

TORONTO: Le linee della subway di Downtown sono un po' datate, ma ci sono molti cantieri in corso sia per rinnovarle che per estenderle. I biglietti funzionano a direzione per cui si deve essere sempre in possesso di transfers per cambiare mezzo pubblico e a volte può creare un po' di confusione.. e sicuramente in caso di spostamenti corti e con soste.. è costoso!!

Sia Translink a Vancouver che la TTC a Toronto hanno predisposto un'app. scaricabile gratuitamente per sapere, in tempo reale, quando arriverà l'autobus che vi interessa alla vostra fermata.


Speriamo dei essere riusciti a darvi almeno un'idea generale delle due città e che possa esservi utile nel prendere la vostra decisione finale... per quanto riguarda noi, Nico tornerebbe immediatamente a Vancouver, poiché adora la natura, la montagna e gli sport all'aria aperta; io sono più combattuta: mi piace l'ambiente cittadino, il grande mix culturale e l'attenzione per l'arte e la cultura di Toronto, ma anche a me manca la vivibilità di Vancouver e la sua natura. Una cosa che non mi manca assolutamente è il clima: purtroppo sono un po' meteo-patica, per cui le giornate interminabili di pioggia e grigio mi deprimevano tantissimo...

Un abbraccio

Fede & Nico

PS: Avendo messo praticamente solo foto di Toronto nel blog, in questo post abbiamo deciso di dedicare lo spazio fotografico a Vancouver, in modo che possiate farvi un'idea anche di questa città :)


Tramonto a Vancouver



La magia di Stanley Park















Il parco vicino a casa nostra



















L'oceano a White Rock



White Rock







White Rock again



Science Museum







Gli aquabus







Waterfront



Grenville







I monti innevati



Waterfront by night