sabato 29 dicembre 2012

NOVITA' DEL BLOG - Community


Ciao a tutti!
Già da molto tempo avevamo in progetto di sviluppare uno spazio del blog in cui possano conoscersi e scambiare idee e informazioni tutti coloro che sono già a Toronto e quelli che sognano o hanno in progetto di partire, o semplicemente hanno curiosità sul Canada.
C'è sempre un però: non volevamo utilizzare Facebook, naturalmente sarebbe stato più semplice, ma volevamo la massima flessibilità in un unico ambiente (quello di google dove c'era già il blog) ma non sapevavamo come fare.
Nel frattempo abbiamo creato la pagina g+ di Torontoviavancouver che ci consente di condividere tutte le novità di cui veniamo a conoscenza in terra canadese, a partire dagli aggiornamenti sui programmi di immigrazione, alle novità di lavoro e curiosità varie.... Ed ecco finalmente, scoperta, una nuova funzionalità che risponde alle nostre esigenze: la community di google! E così eccoci quindi a collegare alla pagina g+ di TorontoviaVancouver la sua community.

Speriamo tanto che questo spazio si arricchisca di tanti contributi e che, chi non è ancora qui, riesca ad avere anche altri punti di vista, non solo i nostri :)
Per diventare membro della community e molto semplice: basta accedere alla pagina g+ di Torontoviavancouver e sulla destra si trova "la loro community" e basta fare un clic su visualizza ed accedere con il proprio profilo gmail.

Nella speranza che diventi una comunità utile e numerosa, vi aspettiamo! ;)

A presto
Fede & Nico

PS. Perchè tutti questi scoiattoli??
In effetti sono buffissimi.. si azzuffano per un panino :)
In assenza di un Cane e contrario agli animali in gabbia:
Considero amici quelli che corrono liberi nel loro habitat!
Ed ogni tanto gli lascio un po' di frutta secca sul recinto.







lunedì 24 dicembre 2012

MA... DOV'E' L'ATMOSFERA NATALIZIA???


Ciao a tutti!

Siamo veramente imperdonabili, è un mese che non aggiorniamo il blog e non ci sono scuse che tengano... scrivo di questo, no meglio di quello.. quasi quasi aspetto ed aggiungo anche qualcos'altro... ed i giorni passano :) ed eccoci quindi a Natale.

Eggià, questo è il secondo Natale che passiamo in Canada, ormai è passato più di un anno dal nostro atterraggio a Vancouver, ma è stato talmente intenso che è volato. Purtroppo, causa lavoro, non siamo riusciti a concederci la vacanza natalizia in Italia insieme a parenti ed amici che ormai da troppo tempo non vediamo (ma ci stiamo organizzando per l'estate :)).

Alla ricerca di un feeling natalizio, ci siamo dedicati a scoprire come i Torontoniani vivono queste feste. La prima sensazione, che poi non ha fatto altro che consolidarsi, è che non siamo riusciti assolutamente a respirare l'atmosfera natalizia: tutto sembra estremamente misurato. Certo non mancano gli alberi di Natale nelle principali piazze, gli addobbi nei malls, ma non si percepisce quell'aria frizzantina di aspettativa... le strade ed i negozi non sono trasformati per il Natale e quasi nessuno ti fa gli auguri. Quest'ultima è la cosa che più mi ha colpito, noi, in quanto italiani, siamo abituati a considerare il Natale una festa di tutti, ma qui no e per evitare situazioni spiacevoli o imbarazzanti, visto la commistione di culture, si evita l'augurio di rito.
Da un lato è affascinante vedere come tutte le culture e tradizioni vengano rispettate e nessuno si senta straniero, ma non vedere praticamente mai cultura e tradizioni canadesi, lascia un po' di vuoto.
In compenso il mercato del Natale occupa una gran fetta temporale... ma andiamo con ordine...

A metà ottobre, tutti entusiasti per Halloween, andiamo a cercare qualche decorazione un po' creepy e con stupore ci accorgiamo che sugli scaffali è rimasto ben poco, ma in compenso i prodotti natalizi hanno già invaso metà negozio... un attimo, qualcosa non mi quadra, ma Natale è tra più di due mesi e Halloween è tra due settimane!!! Ok, pazienza, d'altronde siamo nel continente del consumismo per per eccellenza...
Il tempo vola e ci troviamo in un anonimo week end di metà novembre, le giornate sono belle e diamo un'occhiata su internet per vedere cosa offre la città per il fine settimana e un evento colpisce la nostra attenzione: SANTA CLAUS PARADE!!! ma non è un po' presto per Babbo Natale??? Ebbene sembra di no, e con tanto di giustificazione scritta su ogni guida turistica: siccome verso la fine di Dicembre ci sarà neve e sporco per le strade, Babbo Natale fa la sua comparsa un mese prima O_o
Non possiamo certo mancare, per cui ci avviamo insieme ad altre migliaia di persone ad aspettare Babbo Natale... Toronto la definirei la città delle parate, per ogni occasione ce n'è una e sono sempre affollatissime. Naturalmente ci aspettiamo un clima festoso con elfi e compagnia bella che scherzano con i bambini e lanciano caramelle (in stile film americano) ed invece è tutto estremamente contenuto e pacato: sfilano bande che suonano i classici del Natale, carri tipo Carnevale ma a tema pseudo natalizio (Lego, Barbie, cartoni Disney, case in ginger bread...) e, come ultimo carro ecco finalmente comparire Babbo Natale sulla sua slitta che urla "HO HO HO"... Finalmente i bambini sembrano risvegliarsi e si fanno sentire salutando Babbo Natale e... basta, tutto finito: passato Santa tutti si sono dileguati, naturalmente senza confusione o schiamazzi, e mentre noi stavamo ancora decidendo cosa fare dopo in compagnia di nostri amici, ci siamo ritrovati da soli in mezzo alla strada con i poliziotti che ci invitavano a spostarci sul marciapiede perchè stavano passando le macchine per pulire... Non si può negare l'efficienza canadese!
Ok, ci dirigiamo quindi a Dundas square a vedere cosa succede, magari si è "vestita a Natale"... no, solita ressa di gente, stands pubblicitari, qualche attrazione per i più piccoli e, oltre ai consueti concerti del Week-end, poco altro.

Nei Week-end successivi abbiamo vissuto ciò che mi ha sempre affascinato dei paesi freddi e che nel mio immaginario è simbolo del Natale: il pattinaggio sul ghiaccio all'aperto!
Su questo almeno Toronto non ci ha deluso, infatti ogni quartiere ha la sua pista di pattinaggio outdoor, indoor od entrambe (un po' come le piscine da noi) e la maggior parte sono completamente gratuite; al massimo devi pagare il noleggio dei pattini se non sei attrezzato (costo che varia da 6 a 8 $ e di solito li puoi tenere per tutta la giornata :)
Uno degli scorsi Week-end abbiamo provato a pattinare sul rink di Harbourfront: la pista non è enorme, ma la location è stupenda con il lago Ontario di fronte e la Cn tower alle spalle; inoltre nel periodo natalizio ci sono anche i DJs al venerdì e sabato sera.
Io ed uno dei nostri amici eravamo alle prime armi con i pattini da ghiaccio ma fortunatamente non siamo mai caduti e, dopo la prima mezz'ora trascorsa a prendere confidenza con le lame, ci siamo avventurati a fare i giri completi della pista senza rischiare di travolgere o di essere travolti da chi sembra essere nato sui pattini. :)
Naturalmente, come sempre, la pista era affollata da gente di ogni tipo: ragazzini che giocano e scherzano tra loro, coppie di ogni età che pattinano mano nella mano, ragazzi/e che provano le loro figure di pattinaggio artistico (erano una meraviglia!!!) e altri che sfrecciano a tutta velocità come se fossero in una partita di hockey!
In questa occasione abbiamo avuto la inaspettata e piacevole occasione di conoscere altri Italiani con cui, dopo la pattinata, siamo andati a bere qualcosa per concludere la serata ad un orario più mediterraneo. :) Anche Toronto ha il suo mercatino natalizio, si trova nel Distillery District e unisce alle bancarelle i giochi per i bambini (compreso il villaggio di Babbo Natale), i cori natalizi e tante tante lucine... unica particolarità: tutto viene smantellato la settimana prima di Natale!

Ed alla fine eccoci qua, a 2 giorni da Natale, senza neve e con le previsioni di belle giornate soleggiate per la prossima settimana.. Nico, per sicurezza e per auspicio, sta montando le gomme chiodate sulla bicicletta, sperando che le previsioni siano sbagliate, sembra quasi che la neve lo stia evitando :p
Il famigerato inverno canadese non è ancora arrivato: le temperature variano tra i +2/4° e i -1/-4°, se non fosse per le folate di vento gelido che ogni tanto si alzano, lo definirei in linea con quello italiano, o per lo meno con quello emiliano.

Dimenticavo... l'amministratrice del nostro piccolo condominio ha addobbato ovunque, luci fuori, festoni sulle scale, ha messo una coccarda su ogni porta e proprio 5 minuti fa ha bussato alla nostra porta portandoci un pensierino per Natale e facendoci gli auguri visto che nei prossimi giorni non ci sarà... questo non ci era mai capitato e ci ha colto veramente di sorpresa... infatti credo ci abbiamo fatto anche una pessima figura, visto che noi non avevamo nulla per contaccambiare :( ma cercheremo di rimediare al suo ritorno ;)
Almeno nel piccolo della nostra palazzina l'aria natalizia si respira eccome! :D


E con un sottofondo di canzoni natalizie auguriamo a tutti un sereno Natale e un bellissimo 2013!


Un abbraccio

Fede & Nico



















giovedì 29 novembre 2012

TORONTO O VANCOUVER???


Ciao a tutti!

In molti ci state chiedendo consigli su quale tra queste due città scegliere per il vostro arrivo in Canada... e siamo veramente in difficoltà, perché sono 2 città completamente diverse e non si può dire che una delle due sia meglio... dipende dai gusti.
Finora abbiamo scritto alcune differenze all'interno dei vari post in merito ai trasporti, ai parchi, alle piste ciclabili e alle prime impressioni sulla città, ma crediamo sia giunto il momento di riassumere in un post le caratteristiche salienti delle due città e le nostre impressioni...
Abbiamo impiegato molto tempo a scrivere questo post e si è rivelato semplice, in quanto l'argomento è estremamente vasto e difficile da strutturare. Abbiamo quindi deciso di suddividerlo per argomenti, per favorirne la leggibilità... naturalmente integrazioni nei commenti da Vancouver e Toronto sono ben accetti :)

LA CITTA'

TORONTO: è una vera metropoli, città enorme con 6,000,000 di abitanti, centro economico del Canada (e si vede!). E' totalmente pianeggiante, ci sono molti parchi all'interno della città che solitamente si sviluppano linearmente lungo i corsi di acqua. La città è delimitata a sud dal Lago Ontario, per cui, nonostante non ci sia il mare, è comunque sull'acqua (anche le zanzare non mancano!) ed il lungo lago è piuttosto variegato: si passa dal verde dei parchi, alla spiaggia di sabbia, alla zona più "cittadina" di Harbourfront.
Il centro è fortemente caratterizzato dai differenti neighborhood e offre molto dal punto di visto culturale ed artistico: tanti musei, exhibitions, ed eventi tra cui sicuramente spiccano il Tiff (Toronto film festival) e Toronto Jazz.
La città è estremamente caotica, ma allo stesso tempo organizzata... è difficile da spiegare; purtroppo è pensata per le auto che hanno la precedenza sempre e comunque, per cui l'utilizzo di bici o delle gambe risulta un po' pericoloso. Toronto ha una fitta rete di piste ciclabili, purtroppo mal collegata, per cui spesso si devono percorrere alcuni Km su strade ad alta percorrenza o fare molti Km in più per raggirarle. L'integrazione bici + trasporti pubblici durante la settimana (in orari da pendolare) è valida solo per gli autobus poiché non si possono portare bici sulla metro durante gli orari di punta.
I furti di bici in città sembrano essere piuttosto diffusi...

VANCOUVER: è più piccola e vivibile. E' racchiusa tra i monti e l'oceano ed è la città per gli sport all'aria aperta per eccellenza, sia estivi che invernali. Il centro è estremamente curato e pulito, anche se risulta un po' anonimo e con meno iniziative culturali rispetto Toronto; tuttavia il paesaggio e la natura sono una meraviglia: boschi e monti sono talmente vicini alla città che ti permettono di evadere dal caos cittadino ogni qualvolta ne hai voglia.
L'intenzione di Vancouver è quella di diventare una città green ed ecosostenibile e, oltre alla grandissima pubblicità che si sta facendo in merito, hanno anche iniziato a mettersi all'opera (ma la strada è ancora lunga!): sta incoraggiando moltissimo l'utilizzo della bici e dei trasporti pubblici (che effettivamente sono piuttosto efficienti) con una grandissima campagna sul pendolarismo "multimodale", nella metropolitana si hanno le aree dedicate alle biciclette, e nelle maggiori stazioni (sia bus che metro) si hanno i box a noleggio per parcheggiare la bicicletta. La rete delle piste ciclabili è veramente estesa e ben organizzata... usare la bici è veramente un piacere ed è piuttosto sicuro. Dimenticavo... il pedone è sacro: appena di avvicini ad un attraversamento pedonale le auto si fermano per lasciarti passare (a costo di inchiodare!)
Qua la media delle biciclette parcheggiate in giro è molto più alta.. sui 600$ o più.. ma c'è anche da dire che ogni tanto la polizia abbandona delle biciclette esche, al fine di pizzicare i ladruncoli!! :D

LA GENTE

TORONTO: è un vero agglomerato di etnie e culture provenienti da tutto il mondo: in giro per la città si può ascoltare qualsiasi tipo di lingua e tutte le diverse tradizioni sono incentivate e festeggiate.
Tutti sono qui per lavoro, quindi, tra le 8AM e le 6PM hanno una gran fretta e poco tempo da perdere... raramente si trova qualcuno disposto ad aiutare o dare informazioni senza dimostrarsi un po' spazientito.
La comunità italiana è enorme e da Downtown si è spostata a nord di Toronto, precisamente a Woodbridge, Newmarket e Aurora... Tuttavia bisogna ammettere che, a differenza di altre, non si è isolata, ma si è ben integrata ed "amalgamata" con quella canadese.
I sobborghi a est della città sono un po' problematici in fatto di delinquenza e per la presenza di armi, che è abbastanza diffusa: quest'estate ci sono stati diversi episodi di sparatorie.

VANCOUVER: la prima cosa che si nota è una prevalenza di immigrazione asiatica, specialmente dalla Cina. I ritmi di vita sono più rilassati, per cui, passeggiando, tutti salutano o addirittura si fermano a scambiare due chiacchiere e, se per caso estrai una mappa o hai un'espressione persa, puoi essere sicuro che qualcuno si fermerà ad aiutarti. Non vogliamo dire che lavorano meno, sono più tranquilli.. e magari fanno qualche ora in più!!
Purtroppo si incontrano tantissimi homeless, in città c'è un quartiere dedicato a loro ed a chi ha problemi di droghe... ma possiamo assicurare che la zona è tranquilla, magari un po' scratchy (come la definiscono), cioè brutta da vedere, trascurata ma sicuramente meno pericolosa che i sobborghi delle stazioni Italiane.

IL LAVORO

Premesso che una buona percentuale delle offerte di lavoro non sono pubblicizzate, vuoi perché spesso le aziende si affidano al passaparola, o perché le aziende piccole non investono su servizi di ricerca del personale..
Invece in molte grandi aziende, si deve prima superare lo scoglio degli Human Resources che spulciano i resumes in cerca di parole chiave.. avete presente la funzione "cerca" di word? Esatto... proprio così! Tra l'altro gli Human Resources spesso non sanno nulla della particolare professione per cui se ad esempio siete maghi dell'informatica, ma non avete elencato in curriculum un determinato programma, sarete automaticamente scartati come incompetenti... Ho fatto l'esempio informatico poiché questa è una delle professioni maggiormente richieste e che trovano con più facilità, soprattutto nell'ambito della programmazione.
Qua in Canada sembra che il concetto di imparare, o applicare conoscenze simili, non esista: hanno una conoscenza verticale impressionante, e non comprendono le conoscenze orrizontali e/o trasversali.

TORONTO: le offerte di lavoro sono infinite, ma essendoci anche un maggiore numero di persone che risponde agli annunci, ciò implica un livello di competizione molto maggiore. Per noi è stato molto complicato riuscire ad avere contatti con le aziende a fine conoscitivo.

VANCOUVER: c'è meno offerta lavorativa, però l'atmosfera è più easy-going. Per noi è stato più semplice entrare in contatto con le aziende. Essendo una città turistica si trovano molte offerte di lavoro anche nelle strutture ricettive.

SHOPPING AND FOOD

TORONTO: puoi trovare veramente qualsiasi cosa proveniente da ogni parte del mondo e ci sono un'infinità di negozi, negozietti, mercatini o malls enormi... Insomma ce n'è per tutti i gusti. I locali (ristoranti, pub...) secondo noi sono più curati e se ogni tanto si va in crisi d'astinenza di cibo italiano, si trovano dei ristoranti notevoli (anche se purtroppo costosi). Lo stesso si può dire delle gelaterie, qui ne abbiamo trovate 2 veramente ottime!
Le caffetterie con il wi-fi stanno aumentando, e la permanenza nei locali non si prolunga per molto.
Si possono trovare prodotti italiani praticamente in tutti i supermercati anche a costi contenuti, per cui, per chi ama cucinare a casa, non sarà difficile trovare gli ingredienti!
I negozi fanno orari ridotti il week-end, ma sono aperti sette giorni su sette. Alcuni supermercati sono aperti 24 ore su 24 (anche a Vancouver).

VANCOUVER: la prima cosa che mi viene in mente è l'estrema disponibilità dei commessi in qualsiasi negozio voi andiate (ma ciò non significa competenti!). Una cosa che ho iniziato ad apprezzare a Vancouver, e che fortunatamente accade anche qui a Toronto, sono le cassiere al supermercato che ripongono i tuoi acquisti nelle borse e tu non ti devi affrettare a mettere via tutta la spesa prima che la cassiera ti guardi storto e il cliente dopo di te inizi a sbuffare (non ditemi che non vi è mai capitato alla Coop o Conad o altro supermercato che dir si voglia).
Per gli amanti del pesce, qui si trova fresco tutti i giorni, per cui, anche nei ristoranti giapponesi più economici il pesce è sempre ottimo.
A Vancouver tutti i prodotti italiani sono estremamente costosi e spesso di scarsa qualità Per fare un esempio, il Parmigiano Reggiano costa 80$/kg, mentre a Toronto 30$/Kg ed è di qualità superiore.
I negozi sono sempre aperti 7 giorni su sette e fino a tardi.
I locali sono un po' più spartani, però a livello di Hamburger.. siamo una spanna sopra!! :D Gli hamburger più piccoli che abbiamo mangiato a Vancouver.. io dovevo tagliarli per riuscire a gestirli.. (in media Vancouver 16oz VS. Toronto 8oz). In tutte le caffetterie si può usare il wi-fi gratuitamente, ed è normale trovare persone che vi passano la giornata lavorando o studiando.

Un elemento negativo che abbiamo trovato comune alle due città è la poca competenza del personale presente: tutti sembrano aver imparato a memoria la storiella da raccontare e se fai qualche domanda specifica, o chiedi qualcosa di particolare... ecco apparire il panico negli occhi dell'eventuale malcapitato commesso e poi inizia l'arrampicata sugli specchi... Nico ha collezionato un sacco di queste scenette nei negozi di bici di Toronto, fino ad arrivare a rinunciare a cercare qualcosa qui e preferendo acquistare online addirittura dalla Germania (che tra parentesi si rivela anche più economico includendo cambio sfavorevole, costi di spedizione e tasse doganali!).

IL CLIMA

TORONTO: Finora il clima della città si è dimostrato molto simile a quello emiliano, fatta eccezione per la nebbia che qui è assente. L'estate è stata molto calda e umida (32°-34°C) e attualmente la temperatura è sui 1-2°C. Il problema maggiore è il vento che è sempre gelido, per cui, anche se la temperatura non è bassissima, la percepisci molto più bassa. Di neve non se n'è ancora vista e ci dicono non ci sarà fino a metà Dicembre (anche in questo simile all'Italia)... vi terremo aggiornati, anche noi siamo piuttosto curiosi di sapere quanto effettivamente farà freddo e se sarà veramente così insopportabile :)

VANCOUVER: come ormai è noto più o meno a tutti, piove, piove, piove e piove (d'altronde si tratta di una Rain Forest), ma quando esce il sole lo spettacolo è meraviglioso: tutti i colori sono intensi e brillanti e i tramonti sull'oceano offrono colori e sfumature meravigliose. A volte può piovere un mese in fila, altre volte sole e pioggia si alternano all'infinito nell'arco della giornata. Durante l'inverno la temperatura scende raramente sotto lo zero, l'estate purtroppo non l'abbiamo vissuta, però ci hanno riferito i nostri amici di Vancouver che non ci sono mai state giornate proprio caldissime.

I SERVIZI

VANCOUVER: per i servizi voglio partire da Vancouver, perché ci è rimasta nel cuore l'efficienza e la pulizia dello skytrain, come abbiamo forse già detto più volte. Muoversi con l'autobus, però, era abbastanza un incubo (Toronto non si differenzia)! Il sistema di biglietti, a banda magnetica ed a tempo, è molto semplice.

TORONTO: Le linee della subway di Downtown sono un po' datate, ma ci sono molti cantieri in corso sia per rinnovarle che per estenderle. I biglietti funzionano a direzione per cui si deve essere sempre in possesso di transfers per cambiare mezzo pubblico e a volte può creare un po' di confusione.. e sicuramente in caso di spostamenti corti e con soste.. è costoso!!

Sia Translink a Vancouver che la TTC a Toronto hanno predisposto un'app. scaricabile gratuitamente per sapere, in tempo reale, quando arriverà l'autobus che vi interessa alla vostra fermata.


Speriamo dei essere riusciti a darvi almeno un'idea generale delle due città e che possa esservi utile nel prendere la vostra decisione finale... per quanto riguarda noi, Nico tornerebbe immediatamente a Vancouver, poiché adora la natura, la montagna e gli sport all'aria aperta; io sono più combattuta: mi piace l'ambiente cittadino, il grande mix culturale e l'attenzione per l'arte e la cultura di Toronto, ma anche a me manca la vivibilità di Vancouver e la sua natura. Una cosa che non mi manca assolutamente è il clima: purtroppo sono un po' meteo-patica, per cui le giornate interminabili di pioggia e grigio mi deprimevano tantissimo...

Un abbraccio

Fede & Nico

PS: Avendo messo praticamente solo foto di Toronto nel blog, in questo post abbiamo deciso di dedicare lo spazio fotografico a Vancouver, in modo che possiate farvi un'idea anche di questa città :)


Tramonto a Vancouver



La magia di Stanley Park















Il parco vicino a casa nostra



















L'oceano a White Rock



White Rock







White Rock again



Science Museum







Gli aquabus







Waterfront



Grenville







I monti innevati



Waterfront by night